WINE, uma sonda a vapor para explorar o espaço pela eternidade

Um novo tipo de foguete pode revolucionar completamente a exploração espacial.

Ela se chama VINHO (o mundo não é suficiente) e terá a particularidade de nunca ficar sem combustível uma vez em serviço. De fato, o WINE não usa combustível para poder se impulsionar. Em vez disso, a espaçonave é capaz de extrair água de sua localização atual para transformá-la em vapor – e, assim, usá-la para se impulsionar para seu novo destino.

Espaço

Uma colaboração excepcional da NASA e várias outras estruturas

Sobre esta nova e revolucionária sonda espacial, Phil Metzgerpesquisador da Universidade da Flórida Central, disse em um comunicado: “Poderíamos usar essa tecnologia para ir à Lua, Ceres, Europa, Titã, Plutão, os polos de Mercúrio, asteroides – em qualquer lugar onde haja água e gravidade baixa o suficiente”.

O protótipo do WINE nasceu graças à colaboração de várias estruturas. o NASA foi responsável pelo financiamento do projeto. Robótica de abelhasuma pequena empresa de tecnologia e robótica de veículos espaciais com sede no Brooklyn, Nova York, está ocupada construindo um protótipo de nave espacial movida a vapor do tamanho de micro-ondas com a ajuda de pesquisadores doUniversidade Aeronáutica Embry-Riddleuma universidade americana especializada em aeronáutica e aeroespacial.

Metzger foi responsável por realizar a modelagem computacional e simulações necessárias para a espaçonave. E quando chegou a hora de testar o WINE, oUniversidade da Flórida Central, onde Metzger trabalha, forneceu uma simulação de hardware de asteróides. O grupo filmou uma demonstração de sucesso do WINE.

“É incrivel”disse Metzger sobre o teste bem-sucedido. “O WINE conseguiu explorar o solo, fazer propelente e lançar com um jato de vapor extraído do simulador.

Uma máquina perpétua de exploração espacial

A exploração do sistema solar mostrou que há muita água. Existem alguns na Lua, em outros planetas e até em asteróides. Assim, sondas espaciais como o WINE podem ser enviadas para um desses objetos, e um painel solar implantável pode ser usado para fornecer a energia para os processos de extração e criação de vapor necessários para a propulsão. O que significa, em teoria, que as espaçonaves movidas a vapor poderão nos permitir no futuro realizar missões muito mais longas e muito menos dispendiosas do que as que são feitas hoje.

“WINE foi projetado para nunca ficar sem propulsor, então a exploração será mais barata”diz Metzger. “Isso também nos permitirá fazer explorações em um período de tempo menor, porque não teremos que esperar anos para que uma nova espaçonave deixe a Terra todas as vezes.”

Vamos torcer para que o WINE comece sua primeira missão real muito rapidamente e que tudo corra como planejado!

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