Voyager 2 ofereceu novas idéias sobre a transição para o espaço interestelar

Os cientistas da NASA publicaram documentos que usam dados que a Voyager 2 coletou um ano atrás, quando fez a travessia para o espaço interestelar. Em 5 de novembro de 2018, a Voyager 2 se tornou a segunda nave espacial da história a deixar a heliosfera, que é a bolha protetora produzida pelo sol.

Como a Voyager 2 fez com que dados científicos de cruzamento histórico estivessem sendo coletados sobre as condições em que a nave espacial estava. Os cientistas publicaram cinco novos artigos que se concentram nas observações durante essa transição. Cada um dos documentos detalha as descobertas reunidas em um dos cinco instrumentos científicos operacionais a bordo da espaçonave.

Os instrumentos operacionais incluem um sensor de campo magnético, dois instrumentos para detectar partículas energéticas em diferentes faixas de energia e dois instrumentos para estudar o plasma. Quando os dados são reunidos, ajuda os cientistas a coletar uma imagem de como é a transição para o espaço interestelar. Os cientistas observam que o plasma dentro da heliosfera é quente e escasso, enquanto o plasma no espaço interestelar é mais frio e denso.

O espaço entre as estrelas também contém raios cósmicos, que são partículas aceleradas pelas estrelas que explodem. A Voyager 1 descobriu que a heliosfera protege o sistema solar de 70% dessa radiação. Quando o Voyager 2 saiu da heliosfera, os detectores de partículas notaram mudanças drásticas. Os cientistas dizem que a taxa de partículas heliosféricas detectadas pelos instrumentos caiu drasticamente. A taxa de raios cósmicos aumentou dramaticamente e permaneceu alta.

Os novos documentos determinaram que a Voyager 2 ainda não está no espaço interestelar imperturbável. Parece que, como a Voyager 1, a Voyager 2 está em uma região de transição perturbada logo após a heliosfera. A equipe afirma que, sem os dados da Voyager 2, eles não saberiam se as leituras feitas pela Voyager 1 eram indicativas de toda a heliosfera ou apenas da área e hora em que a Voyager 1 atravessou.

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