Volvo revela a tecnologia autônoma que seus carros incluirão a partir de 2022

A Volvo oferecerá carros autônomos prontos para dirigir na estrada sem interação ou monitoramento de um motorista humano a partir de 2022, anunciou a montadora hoje, usando um sensor LIDAR altamente integrado para o recurso de assistência avançada. O Volvo Highway Pilot se baseia na atual tecnologia Pilot Assist da empresa, mas o motorista do carro não será mais responsável enquanto estiver em determinados trechos da estrada.

O Highway Pilot será um sistema chamado Nível 3, onde os sistemas autônomos do veículo podem controlá-lo independentemente, sem o envolvimento humano, em condições selecionadas. O Pilot Assist, que combina recursos como controle de cruzeiro adaptável e manutenção da faixa, ainda exige que o motorista mantenha as mãos no volante e esteja pronto para entrar e assumir o controle, caso o sistema comece a se debater. Isso é conhecido como autonomia de nível 2.

Para a Volvo, um retorno sobre alguns investimentos importantes do LIDAR

Não será uma mera atualização de software, lembre-se. O Highway Pilot vai contar com um novo sensor LIDAR, produzido pela Luminar. Esse telêmetro a laser fornecerá uma perspectiva ampla e detalhada da vista à frente do veículo, refletindo pulsos de luz laser sobre o tráfego circundante e outros objetos e, em seguida, criando um mapa em tempo real dos resultados.

O sensor será suavemente integrado à parte superior do pára-brisa, em vez dos volumosos scanners LIDAR “cartola” familiares dos protótipos de carros autônomos. A Volvo apoiou a Luminar em 2018, o investimento de estréia do então novo Volvo Cars Tech Fund. Além dos próprios sensores, a Luminar também desenvolveu uma IA para veículos sem motorista que pode interpretar os dados de profundidade da nuvem de pontos criada pelo sensor LIDAR.

Na época, a Luminar disse que seus sensores não apenas tiveram um desempenho melhor no escuro que o LIDAR tradicional, mas eram mais simples de construir e, portanto, mais baratos. Em vez de uma matriz giratória, eles usam um único laser e um único receptor, que varre o campo de visão. De acordo com a startup, eles podem ser até 40x mais poderosos, 50x mais altos em resolução e exibir 10x o alcance de seus rivais.

A Volvo integrará isso ao SPA 2, a arquitetura modular de veículos da próxima geração que sustentará seus novos modelos a partir de 2022. Plataformas compartilhadas desse tipo tornaram-se fundamentais para tornar os novos veículos econômicos na indústria automobilística; eles também facilitam o lançamento de novos recursos de maneira mais onipresente.

Autônomo, sim, mas não com autonomia total

Ainda assim, o Highway Pilot não será a direção totalmente autônoma que muitos prometeram – e depois lutaram para alcançar. O sistema da Volvo será limitado a certos trechos de rodovia, com base em “localizações e condições geográficas individuais”, afirma a montadora. Como vimos no Super Cruise, isolado da Cadillac – que ainda é um sistema de nível 2 -, esperamos que a tecnologia da Volvo permita sua ativação apenas quando houver certeza de que ela está em uma estrada relativamente controlada. Isso evita ter que lidar com pedestres, tráfego cruzado e outras dores de cabeça urbanas.

O Luminar LIDAR será apenas um elemento do conjunto geral de sensores. Ele será combinado com câmeras e radar, por exemplo, e entrelaçado firmemente em sistemas de backup para direção, frenagem e energia da bateria.

“Em breve, seu Volvo poderá dirigir autonomamente em rodovias quando o carro determinar que é seguro fazê-lo”, explica Henrik Green, diretor de tecnologia da Volvo. “Nesse momento, seu Volvo assume a responsabilidade pela direção e você pode relaxar, tirar os olhos da estrada e as mãos do volante. Com o tempo, as atualizações pelo ar expandirão as áreas em que o carro pode dirigir sozinho. Para nós, uma introdução segura da autonomia é uma introdução gradual. ”

A Volvo também está considerando maneiras de integrar o LIDAR em outras tecnologias de assistência ao motorista e segurança ativa. Isso poderia ver um dia a tecnologia de sensores sendo fabricada como equipamento padrão em todos os modelos da Volvo. A montadora também está considerando uma participação maior na própria Luminar.

Os carros baseados no SPA 2 desde o início da produção em 2022 serão compatíveis com o Highway Pilot, diz a Volvo, embora isso não signifique que eles sejam capazes de assumir o volante instantaneamente. Essa será uma atualização de software entregue pelo ar, diz a Volvo, e opcional para os proprietários dos veículos. Fatores como preço e disponibilidade ainda não foram confirmados.

As ambições seguras de condução autônoma da Volvo são consideráveis

A Volvo vem experimentando veículos autônomos há alguns anos, mas se mostrou relutante em lançar qualquer coisa para o mercado. No entanto, isso não impediu a montadora de explorar possíveis maneiras pelas quais tecnologias sem motorista poderiam nos beneficiar em novas formas de transporte.

O conceito Volvo 360c, por exemplo, previa uma alternativa de trem e jato, em que pods autônomos poderiam ser usados ​​para longas viagens sem interrupção. Com efetivamente carruagens individuais para dormir, elas podem ter camas ou poltronas confortáveis, com instalações para refeições e muito mais.

O Highway Pilot não seria suficiente para fornecer isso por conta própria: afinal, o sistema só funcionará em estradas selecionadas. Ainda assim, à medida que a tecnologia autônoma se desenvolve, a visão que a Volvo tem de uma frota de veículos sem motorista pode se tornar mais viável.

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