Voluntário da NASA faz descoberta intrigante de anã branca

NASA volunteer makes a puzzling white dwarf discovery
Voluntário da NASA faz descoberta intrigante de anã branca

A NASA anunciou que um voluntário que trabalha com o projeto Backyard Worlds: Planet 9 fez uma descoberta muito impressionante. O cientista amador descobriu o que se diz ser a anã branca mais antiga e mais fria conhecida. Uma anã branca é o remanescente de uma estrela morta que se diz ser do tamanho da Terra.

Um dos aspectos intrigantes desta anã branca é que ela é a primeira conhecida com vários anéis de poeira ao seu redor. O nome oficial da estrela é LSPM J0207 + 3331, mas passa por J0207 para abreviar. A descoberta está forçando os cientistas a repensar os modelos de sistemas planetários e pode nos ajudar a aprender mais sobre o futuro distante do nosso sistema solar.

Pensa-se que o processo que alimenta o material nos anéis em torno da anã branca funcione em escalas de tempo de bilhões de anos. Essa escala de tempo maciça desafia os modelos atualmente em uso para as anãs brancas que funcionam apenas até cerca de 100 milhões de anos. A anã branca fica a cerca de 145 anos-luz da Terra, na constelação de Capricornus.

Esses restos estelares esfriam lentamente à medida que envelhecem e os cientistas do projeto estimam que o J0207 tem cerca de 3 bilhões de anos. A idade é baseada em sua temperatura de pouco mais de 10.500 graus Fahrenheit. Os fortes sinais de infravermelho recebidos pela sonda WISE da NASA sugeriram a presença de poeira, tornando esta anã branca a mais antiga e mais fria conhecida com anéis de poeira até hoje.

A NASA diz que antes dessa descoberta, discos de poeira só eram encontrados em torno de estrelas anãs brancas com cerca de 1/3 da idade de J0207. O cientista amador que descobriu J0207 é uma alemã chamada Melina Thévenot. Ela pensou inicialmente que o sinal infravermelho era um dado ruim, mas usando dados WISE percebeu que o sinal era muito brilhante e muito distante para ser uma estrela anã marrom. Ela então passou os dados para a equipe Backyard Worlds: Planet 9 para mais observações.

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