Você não pode ter o novo grande híbrido plug-in crossover da BMW

You can’t have BMW’s great new crossover plug-in hybrid

A BMW tem um novo híbrido plug-in SUV compacto, mas a má notícia é que o X1 xDrive25Le está fora do alcance do mercado dos EUA. Dirigido para a China, o novo plug-in – que a BMW classifica como “Veículo de Atividade Esportiva” ou SAV, em vez de um SUV – aumenta o alcance totalmente elétrico em 83%.

De fato, ele é capaz de dirigir até 68 milhas somente com energia elétrica, antes que o motor a gasolina entre em ação. O consumo combinado de combustível caiu 72% também, mas você ainda tem tração nas quatro rodas. Embora estes sejam números do ciclo de testes europeu (NEDC), que tendem a ser um pouco mais otimistas do que os números da EPA dos EUA, essa ainda é uma mudança impressionante.

Uma nova receita de bateria da BMW

A BMW credita suas novas baterias pelo aumento do alcance. O X1 xDrive25Le usa uma nova bateria de íons de lítio, projetada pela própria montadora, com uma nova proporção de níquel, cobalto e manganês no ânodo. Mais níquel, diz a BMW, significa mais densidade de energia; menos cobalto, enquanto isso, corta a quantidade de material de terras raras que cada bateria exige.

Apesar do aumento no alcance, a bateria em si é apenas 5,5 libras mais pesada. Ele permanece montado no chão, na distância entre eixos do SUV, para ajudar a manter o centro de gravidade baixo.

A BMW o associa a um motor a gasolina de 3 litros e 1,5 litros com o sistema BMW TwinPower Turbo. Isso aciona as rodas dianteiras do X1, enquanto um motor elétrico entrega sua potência às rodas traseiras. É um sistema semelhante ao funcionamento do híbrido esportivo BMW i8. Juntos, eles são bons para 231 cavalos de potência e 282 lb-ft de torque: mais, vale a pena notar, do que o X1 xDrive28i da especificação americana oferece, apenas com o seu TwinPower Turbo de 2.0 litros em linha e quatro.

Agora às más notícias. Enquanto o BMW X1 é vendido nos EUA, sua variante híbrida plug-in não é. A BMW diz que o X1 xDrive25Le será limitado apenas à China – o SUV compacto também é fabricado na China, na fábrica da empresa Tiexi em Shenyang – e não há planos de expandir a disponibilidade internacionalmente. Para os motoristas europeus, existe o BMW 225xe Active Tourer para coçar o pequeno plug-in híbrido, mas esse é outro modelo indisponível nos EUA.

Os EUA recebem um híbrido de plug-in X5

Em vez disso, os fãs da BMW que buscam alguma ação SUV híbrida plug-in nos EUA terão que esperar um pouco mais – e lidar com um veículo maior e com menos autonomia. O 2021 BMW X5 xDrive45e iPerformance substituirá o atual híbrido plug-in X5, tanto por um motor a gasolina maior quanto por uma bateria maior. Um seis em linha substituirá o existente de quatro cilindros, enquanto a nova bateria fará cerca de 80 km somente com energia elétrica – embora no ciclo de testes europeu – em vez dos meros 22 km do SUV atual.

O apetite dos EUA por SUVs maiores dificilmente é uma surpresa. Em fevereiro de 2019, por exemplo, a montadora vendeu 4.360 SUVs X5 na América do Norte; no mesmo mês, vendeu apenas 1.445 SUVs X1. Mesmo após apenas dois meses do ano, os compradores norte-americanos compraram mais de três vezes mais SUVs X5 do que os X1.

Um híbrido de plug-in compacto mudaria a agulha lá? É uma pergunta legítima: crossovers totalmente elétricos, como o recentemente anunciado Tesla Model Y, devem ser um ponto de grande crescimento na indústria automobilística nos próximos anos. A BMW enfrentará essa categoria com o iX3, mas os motoristas potencialmente preocupados em depender apenas de energia elétrica ainda podem querer a garantia familiar de poder abastecer o tanque de um híbrido.

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