Vladimir Komarov, o homem que caiu do espaço

Viajar no espaço não é nada fácil, e o desenvolvimento da primeira espaçonave capaz de transportar humanos foi bastante complicado, tanto do lado americano quanto do lado soviético. Foi em 1957 que começou oficialmente a corrida espacial entre as duas grandes potências da época, os Estados Unidos e a URSS.

Este último lançou hostilidades com os primeiros satélites artificiais, bem como o primeiro homem no espaço na pessoa de Yuri Gagarin. Mas, por outro lado, o programa espacial soviético também é o primeiro a ver um de seus cosmonautas morrer no meio de uma missão. O primeiro homem a perder a vida durante uma missão espacial foi de fato um soviético chamado Vladimir Komarov, que morreu em 24 de abril de 1967 a bordo da espaçonave Soyuz 1.

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Durante o período da corrida espacial, o objetivo americano que mais preocupava os soviéticos era ir à lua. Foi em 1961 que os Estados Unidos tomaram essa decisão e, a partir daí, montaram o programa Gemini, cujo objetivo era preparar astronautas, mas sobretudo validar as tecnologias que seriam utilizadas na conquista do lua.

Diante disso, os soviéticos reagiram com o desenvolvimento da nave Voskhod, supostamente capaz de transportar 3 pessoas no espaço sem a necessidade de trajes espaciais. Assim, em 12 de outubro de 1964, Vladimir Komarov fez seu primeiro vôo no espaço a bordo do Voskhod 1 na companhia de Boris Legorov e Konstantin Feoktistov. Eles conseguem passar 24 horas em órbita ao redor da Terra.

Política em primeiro lugar

Em 18 de março de 1965, o Voskhod 2 foi enviado ao espaço com dois cosmonautas a bordo, incluindo Alexei Leonov. Este último será o primeiro homem a fazer uma caminhada espacial, o que representará mais uma vitória para a URSS. No entanto, pudemos ver na época que as naves americanas Gemini eram mais eficientes e confiáveis, permitindo, por exemplo, estabelecer um recorde de oito dias em órbita.

Mas mais uma vez, a URSS tinha um plano para ultrapassar os Estados Unidos, e foi baseado no desenvolvimento de um novo dispositivo destinado à exploração lunar, a Soyuz.

A espaçonave Soyuz foi projetada por Sergei Korolev e foi caracterizada por sua capacidade de realizar manobras orbitais, mas também de acoplar com outro dispositivo em órbita. O desenvolvimento do novo navio foi, no entanto, marcado por inúmeras falhas durante os voos não tripulados. Por exemplo, em 28 de novembro de 1966, houve um problema de controle, o que levou as autoridades a ativar a autodestruição.

Em 14 de dezembro do mesmo ano, a nave não chegou à órbita porque o lançador explodiu na decolagem. Tudo isso não impediu que os políticos pressionassem os técnicos a retirar o aparelho com os cosmonautas a bordo, até porque era um meio de suplantar os americanos que acabavam de sofrer um enorme prejuízo com o acidente da Apollo 1.

Foi assim que Vladimir Komarov foi escolhido para comandar a Soyuz 1, com a missão de atracar em órbita com outra nave transportando 3 cosmonautas.

Do ponto de vista dos cosmonautas, o design da Soyuz já era perturbador por si só. Komarov foi designado para o novo programa ao lado de Yuri Gagarin e Alexei Leonov, e os cosmonautas não deixaram de reclamar dos vários defeitos da nova nave.

Infelizmente, suas queixas foram ignoradas. Quando Komarov foi designado como comandante e Gagarin como substituto, ele decidiu aceitar a missão de salvar Gagarin, que era seu amigo, de tomar seu lugar no navio que ele sabia que tinha muitas falhas. Antes do início da missão, Komarov até providenciou que seu funeral fosse realizado com um caixão aberto para confrontar os oficiais soviéticos com as consequências de suas ações.

A tragédia da Soyuz 1

Em 23 de abril de 1967, a Soyuz 1 foi lançada com Komarov a bordo. A nave consegue entrar em órbita a uma altitude de 220 km, mas logo surgem problemas técnicos. Dos dois painéis solares, apenas um é implantado, o que significa que o dispositivo não foi abastecido com energia suficiente. Isso causará um problema com o sistema de navegação.

Os funcionários decidem então cancelar o lançamento do segundo navio que deveria atracar com o de Komarov. Este último, enquanto isso, continua lutando com os controles de seu dispositivo que tiveram que ser guiados manualmente. Por 5 horas, ele tenta orientar a nave em direção ao Sol para obter mais energia, mas sem sucesso.

Eventualmente, as autoridades decidiram reentrar em Komarov e ele teve que reentrar manualmente na atmosfera durante o 19.º órbita. As últimas palavras que pudemos ouvir de Komarov foram ditas antes que a comunicação fosse cortada. Eles disseram: “Aqui Rubin! A separação acontecerá…”.

Durante a descida, o paraquedas principal da cápsula encontrou um problema técnico e não abriu corretamente. Por sua vez, o pára-quedas de emergência ficou emaranhado com o pára-quedas principal, o que causou a queda do navio a uma velocidade de 140 km/h na estepe de Orenburg. O corpo de Komarov foi cremado no mesmo dia, antes de suas cinzas serem trazidas de volta a Moscou para receber as honras finais em 26 de abril de 1967.

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