Virgin Orbit lança foguete de avião com sucesso sobre o deserto de Mojave

Virgin Orbit lança foguete de avião com sucesso sobre o deserto de Mojave

Um dia depois de detalhar seu plano, a Virgin Orbit lançou com sucesso um foguete de teste de um avião no alto do deserto de Mojave, na Califórnia. O teste é um passo fundamental para o plano da empresa espacial de eventualmente lançar satélites para o espaço a partir do ar, uma alternativa aos lançamentos em terra típicos usados ​​pela SpaceX e outras empresas.

A Virgin Orbit é uma das empresas espaciais de propriedade de Sir Richard Branson; foi lançado no início de 2017 e desenvolveu o foguete LauncherOne. O sistema de ‘lançamento aéreo’ da empresa envolve um Boeing 747 modificado que carrega o foguete dezenas de milhares de pés no ar, onde é então lançado como parte de um sistema geral que visa levar os satélites ao espaço.

Sob esse teste, a Virgin One lançou um foguete fictício, algo que o CEO da empresa, Dan Hart, chamou de ‘grande demonstração final’ do sistema de lançamento aéreo. O projeto está em andamento há mais de quatro anos, destacando quanto progresso a empresa espacial fez em tão pouco tempo.

Embora o sistema leve um dia cargas úteis, como satélites, ao ar para o lançamento, o teste de hoje envolveu um pedaço muito grande de metal no nariz do foguete. Uma mistura de anticongelante e água foi adicionada ao foguete no lugar do combustível para simular o mesmo peso.

Nas próximas semanas, a Virgin Orbit realizará uma série de verificações no primeiro foguete que será lançado no espaço usando esse sistema de lançamento aéreo. Se tudo correr como planejado, o primeiro lançamento oficial de foguete da Virgin Orbit ocorrerá antes do final do verão, e o primeiro lançamento para um cliente ocorrerá alguns meses após o primeiro voo.

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