Vida alienígena pode estar à espreita em planetas rochosos que orbitam estrelas mortas

Planetas rochosos orbitando estrelas mortas podem ser os lugares perfeitos para procurar vida extraterrestre, de acordo com pesquisas recentes. Espera-se que telescópios muito poderosos verifiquem esta hipótese. O Telescópio Espacial James Webb (JWST) será um deles.

Cabe lembrar que a busca por bioassinaturas na atmosfera de exoplanetas é um dos objetivos científicos da missão.

Espaço

Thea Kozakis, estudante de doutorado no Instituto Carl Sagan da Universidade de Cornell, é a principal autora do estudo.

Seu livro intitulado “Espectros de alta resolução e bioassinaturas de planetas semelhantes à Terra transitando anãs brancas” foi publicado na revista Cartas de jornais astrofísicos.

As anãs brancas são remanescentes estelares que pararam de se fundir. No entanto, eles continuam a brilhar e são capazes de permanecer estáveis ​​por bilhões de anos. Assim, focar nesses objetos pode aumentar as chances de encontrar bioassinaturas.

Um guia de campo espectral

O estudo se concentra nas bioassinaturas espectrais criadas pelo metano, óxido nitroso e ozônio. Ele expande os bancos de dados científicos para encontrar sinais de vida em exoplanetas.

Estrelas mortas continuam a emitir energia térmica para aquecer os planetas ao seu redor por bilhões de anos. Assim, seus planetas seriam protegidos de erupções mortais e outras circunstâncias perigosas.

A equipe desenvolveu um guia de campo espectral que ajudará os telescópios. Este método de detecção é relativamente recente. Quando os astrônomos encontrarem o planeta que mais se assemelha à Terra, eles sondarão sua atmosfera na esperança de encontrar um sinal de vida, colocando em prática o estudo de Kozakis.

Eles já estão considerando alguns candidatos. Em 2015, os astrônomos encontraram um planetesimal em desintegração e um planeta do tamanho de Netuno. Em 2019, evidências desses planetas foram detectadas por espectroscopia e apresentadas ao público.

Que forma de vida poderia ter sobrevivido à transição da estrela de seu planeta?

Antes de se tornar uma anã branca, uma estrela é primeiro uma gigante vermelha. Ele perde grande parte de sua massa e se expande, consumindo os planetas ao seu redor. Isto é o que acontecerá com o nosso próprio Sol. Assim, consumirá os planetas mais próximos, como Mercúrio, Vênus e possivelmente até a Terra.

Nenhuma vida sobreviveria a esse fenômeno. Isso lança dúvidas sobre a possibilidade de que a vida possa existir orbitando uma estrela morta. No entanto, um planeta pode sobreviver à transição de sua estrela. É até possível que a vida seja retomada. Além disso, as anãs brancas são muito estáveis ​​e têm uma longa vida útil.

Artigos Relacionados

Back to top button