Vênus pode ter apoiado vida extraterrestre em sua juventude

De acordo com um novo estudo sobre o planeta Vênus, ele poderia ter tido um ambiente propício à vida por um período de 2 a 3 bilhões de anos após sua formação. Assim, as condições poderiam ter sido tais que a água poderia estar em estado líquido antes de um evento de recapeamento ter causado um intenso efeito estufa há 700 milhões de anos.

De acordo com as explicações de Michael Way, que faz parte da equipe de pesquisadores do Goddard Institute for Space Studies da NASA que realizou o estudo, a hipótese é que Vênus teve um clima estável por bilhões de anos. No entanto, um evento de ressurgimento transformou seu clima, que já foi semelhante ao da Terra.

Para saber mais sobre o ambiente de Vênus antes da grande mudança, os cientistas realizaram uma série de cinco simulações. Estes foram baseados em diferentes níveis de cobertura de água.

Resultados do estudo

De acordo com um comunicado da Europlanet Society, as cinco simulações mostraram que Vênus pode ter tido temperaturas estáveis ​​no passado, por um período de cerca de 3 bilhões de anos. Estas temperaturas variaram entre 20°C e 50°C. Com condições climáticas estáveis, é possível que a água estivesse presente em forma líquida na superfície de Vênus e, assim, a vida pudesse surgir.

As várias simulações consideradas durante o estudo foram criadas adaptando um modelo 3D de circulação geral. Esse modelo levou em consideração a composição da atmosfera de Vênus há 4,2 bilhões de anos, a de 715 milhões de anos atrás e a de hoje. O aumento gradual da taxa de radiação solar também foi considerado, o Sol tornando-se cada vez mais quente durante sua evolução.

Os cientistas escolheram diferentes cenários em relação à cobertura de água do planeta Vênus. Dos cinco casos, três consideraram a topografia do planeta a mesma que se observa hoje. Nos três cenários, a profundidade do oceano está entre 10 m e 310 m, com uma pequena quantidade de água retida no solo. Os pesquisadores também consideraram um cenário onde a topografia era a mesma da Terra com lâmina d’água de 310 m, e outro onde toda a superfície de Vênus era coberta por um oceano de 158 m de profundidade. De qualquer forma, segundo Way, em todos os cenários, Vênus sempre apresentou temperaturas propícias à existência de água líquida.

Uma mudança radical

Há 700 milhões de anos, um evento de recapeamento causou a liberação de dióxido de carbono que estava armazenado nas rochas do planeta. Por causa disso, a atmosfera de Vênus tornou-se muito densa e muito quente, condições que não eram mais propícias à vida.

Até agora, os cientistas não sabem exatamente o que causou a liberação de gases, mas é possível que haja uma conexão com a atividade vulcânica do planeta. Quando o magma sobe à superfície, grandes quantidades de dióxido de carbono são realmente liberadas na atmosfera. Segundo os cientistas, o mesmo fenômeno já havia ocorrido na Terra. O caso das Armadilhas Siberianas há 500 milhões de anos, por exemplo, liberou uma quantidade nociva de gases de efeito estufa na atmosfera e isso causou uma extinção em massa.

Segundo os pesquisadores, as simulações indicam que se o evento de 700 milhões de anos atrás não tivesse ocorrido em Vênus, as condições climáticas poderiam ter permanecido estáveis ​​até hoje. De qualquer forma, este estudo abre novas portas no que diz respeito à análise dos exoplanetas que estão no que os cientistas chamam de “Zona de Vênus”.

Artigos Relacionados

Back to top button