Universo está se expandindo mais rápido do que o esperado, diz Hubble

Um estudo recente de astrônomos da NASA destacou a existência de uma discrepância entre os números previstos pelo modelo usado para estimar a taxa de expansão do universo e as medições feitas a partir de observações reais.

Os dados mais recentes de medições feitas com o telescópio Hubble sugerem, de fato, que essa taxa de expansão é maior do que o esperado. Embora essa discrepância já tenha sido identificada nos últimos anos pela comunidade científica, o risco de que a diferença seja apenas fruto do acaso passou de 1 em 3.000 para 1 em 100.000.

Universo está se expandindo mais rápido do que o esperado, diz Hubble

Adam Riess, pesquisador principal do STScI e da Universidade Johns Hopkins em Baltimore, e também ganhador do Prêmio Nobel de Física de 2011, diz: “Esse desequilíbrio está crescendo e agora chegou a um ponto em que é realmente impossível considerar como um golpe de sorte . Essa disparidade não poderia ocorrer simplesmente por acaso.”

A famosa constante de Hubble

Para calcular a taxa de expansão do cosmos ao longo do tempo, um valor também conhecido como “constante de Hubble”, os astrofísicos usam uma escala de distância cósmica que permite determinar a distância que separa diferentes objetos do universo.

Esta distância será assim medida entre duas galáxias vizinhas, depois em relação a outras galáxias cada vez mais distantes, por exemplo, usando estrelas pertencentes a cada grupo como pontos de referência.

Usando essas diferentes medidas de distância, os astrônomos podem calcular a taxa na qual o universo está se expandindo ao longo do tempo, conhecida como constante de Hubble. Uma velocidade cuja precisão depende fortemente da qualidade e precisão das medições feitas no âmbito da escala de distância cósmica.

Com as novas medições feitas com o telescópio Hubble, aliadas a outras observações de uma equipe internacional de astrônomos (Projeto Araucária), a equipe de Riess conseguiu reduzir a incerteza do valor da constante de Hubble para 1,9% (se antes essa incerteza era de 2,2). %). A equipe ainda espera reduzir essa incerteza para 1% melhorando a qualidade das medições.

Uma taxa de expansão do universo 9% mais rápida

O modelo no qual nossa compreensão atual do universo se baseia fornece uma estimativa para a constante de Hubble de 67 km por segundo por parsec. O que significa que, devido à expansão do universo, uma galáxia que está a 3,3 milhões de anos-luz de nós parece estar se movendo mais rápido que 67 quilômetros por segundo.

Seguindo os resultados da equipe de Riess, a nova estimativa do valor da constante de Hubble é de 74 quilômetros por segundo por parsec. Isso indica que estamos diante de uma taxa de expansão do universo 9% maior do que o estimado com o modelo atual.

Por enquanto, os motivos dessa diferença ainda não são conhecidos. Hipóteses que destacam os efeitos da existência de uma energia escura que expandiu o universo de forma mais rápida do que o esperado são emitidas. Fala-se também de uma maior interação da matéria escura com a matéria normal e a radiação.

A verdadeira razão, no entanto, permanece uma questão em aberto, e nas palavras de Michale Riess: “A tensão do Hubble entre os universos mais antigos e os mais recentes é talvez o desenvolvimento mais emocionante na cosmologia em décadas”.

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