Uma salamandra olms ficou parada por sete anos

É difícil para os humanos imaginar ficarem parados por dias seguidos, muito menos por anos. Uma espécie de salamandra chamada olm é o detentor do recorde por não fazer nada. Pesquisadores que estudam a salamandra dizem que as criaturas podem ficar sem comer ou se mover por anos. Um espécime, em particular, não se moveu por 2.569 dias, ou seja, cerca de sete anos.

Cientistas do Reino Unido e da Hungria estudaram os olmos que vivem em cavernas na Bósnia-Herzegovina. Ao longo de dez anos, as criaturas se moveram menos de 10 metros no total. As salamandras são cegas e podem viver até um século debaixo d’água em completa escuridão. Uma chave para a capacidade das criaturas permanecerem paradas por tanto tempo é que elas não têm predadores naturais.

Isso significa que, como eles ficam parados por anos, nada vai esgueirar-se e comê-los. O olm pode retardar seu metabolismo a ponto de sobreviver de uma única refeição por uma década. Quando comem, as criaturas comem pequenos camarões e caracóis.

Por serem cegos, capturam suas presas usando suas capacidades auditivas agudas. Olms também acorda para acasalar, normalmente uma vez a cada 12,5 anos. Mergulhadores estudam a criatura há mais de oito anos em seu habitat natural das cavernas subaquáticas. Os mergulhadores coletaram dados pegando as criaturas manualmente e depois marcando-as e colocando-as de volta no mesmo local em que foram capturadas.

A equipe descobriu durante sua pesquisa sobre movimentos e padrões espaciais que os anfíbios não estavam fazendo muita coisa. A criatura é o principal predador no ecossistema da caverna. É altamente vulnerável devido a uma baixa taxa reprodutiva e natureza sedentária às mudanças de habitats. Os pesquisadores também observaram a importância de entender o impacto humano no ecossistema e nas criaturas que vivem nele.

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