Uma nova planta carnívora descoberta nos Estados Unidos

Algumas plantas podem ser assustadoras. Este é particularmente o caso da dioneia de Vênus, que se alimenta de insetos para sobreviver. Esta planta carnívora faz parte de uma grande família que atualmente lista mais de 700 espécies. Recentemente, uma nova planta foi adicionada a esta já longa lista.

É conhecido como Triantha occidentalis ou tofieldie ocidental. Esta espécie foi descoberta pela primeira vez em 1879. Na época, os pesquisadores não sabiam que era uma planta carnívora. Foi somente após estudos recentes de pesquisadores da Colúmbia Britânica e Wisconsin que eles descobriram sua verdadeira natureza.

Uma flor em um prado
Foto de Dae Jeung Kim. Créditos Pixabay

Os resultados de seu trabalho foram publicados na revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Uma planta que se alimenta de insetos

De acordo com os autores deste estudo, a tofieldia ocidental é uma planta que se alimenta de insetos. É muito comum na América do Norte. À primeira vista, esta planta não é nada ameaçadora. Na verdade, tem pequenas flores brancas. Mas sob sua aparência delicada esconde uma espécie de insetos.

Durante anos, os pesquisadores foram enganados por sua aparência inócua.

“Nós não sabíamos que ela era carnívora” disse o botânico Sean Graham, da Universidade da Colúmbia Britânica.

Foi somente estudando de perto suas características físicas que eles perceberam sua verdadeira natureza.

Cabelos pegajosos

Os pêlos pegajosos presentes em sua flor serviram de pista para os pesquisadores. Como aponta Sean Graham, “Muitas flores usam os pelos pegajosos para autodefesa, para evitar que os insetos os comam. Neste caso é o inverso. » O tofieldie ocidental usa seus cabelos para prender sua presa.

Com seu “pêlos glandulares”esta planta não pode “capturam apenas mosquitos e outros pequenos insetos, para que as abelhas e borboletas mais fortes, que atuam como seus polinizadores, não sejam capturadas. » Sean Graham e sua equipe ficaram encantados com esta descoberta inesperada e esperam fazer mais no futuro.

“Estas plantas são raras e não é todos os dias que as descobrimos. É ótimo, faz com que as pessoas se interessem por flores e plantas, que são muito importantes para nós. »

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