Uma nova maneira de detectar tsunamis mais cedo?

Durante séculos, os tsunamis estiveram entre os desastres naturais mais temidos. É realmente difícil se proteger quando o oceano começa a se enfurecer em direção à costa. O melhor que podemos fazer é tentar detectar a tempo os sinais que antecedem a catástrofe. Nesse contexto, os cientistas descobriram um sinal que poderia ser detectado muito antes do nível do mar subir, e esses são os campos magnéticos criados por ondas gigantes.

No passado, os cientistas já previam que uma perturbação do campo magnético poderia ser um fator útil nos sistemas de alerta de tsunami. No entanto, esta perturbação nunca foi medida em conjunto com um aumento do nível do mar durante tsunamis reais. De acordo com o geofísico Zhiheng Lin, da Universidade de Kyoto, no Japão, estudos anteriores não tinham dados observacionais da mudança do nível do oceano. Mas em termos de seu novo estudo, eles conseguiram obter esses dados e descobriram que as observações desses níveis eram consistentes com os dados do campo magnético e com a simulação teórica.


Ondas
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A detecção de campos magnéticos pode economizar um minuto ou dois durante um tsunami, mas pode fazer a diferença quando se trata de salvar vidas.

O que as medições do campo magnético mostraram

Durante seu trabalho, os cientistas observaram e coletaram dados de dois tsunamis reais. Este é um tsunami em Samoa em 2009 e outro no Chile em 2010.

De acordo com as informações, os números medidos confirmaram que o campo magnético gerado pelas ondas condutoras chegou antes das próprias ondas. Este campo também pode ser usado para prever a altura da onda.

Os cientistas explicam que o tempo de detecção dos campos magnéticos depende da profundidade da água. Assim, para um mar de 4.800 m de profundidade, o tempo de detecção antes da chegada da onda é de aproximadamente um minuto. Alterações de altura de apenas alguns centímetros também podem ser detectadas.

De acordo com as explicações de Neesha Schnepf, pesquisadora de geomagnetismo da Universidade do Colorado, em Boulder, e que não esteve envolvida no estudo, o objetivo prático dessa descoberta seria conseguir melhores previsões sobre as zonas que devem ser alertadas. Há também informações sobre a gravidade do fenômeno em determinados locais.

Limites atuais

Embora esta seja uma descoberta importante, esta técnica de previsão ainda tem algumas limitações. Em primeiro lugar, não há muitas estações de observação que possam registrar esse tipo de dados de campo magnético. Além disso, as medições só funcionam em mar aberto, onde há pouco ruído de fundo ambiental.

A equipe por trás deste estudo diz que é necessário coletar mais dados usando estações mais sofisticadas quando se considera a devastação deixada pelos tsunamis. Vamos torcer para que essa nova técnica possa ser explorada da maneira mais otimizada possível para proteger o maior número possível de pessoas da destruição causada pelas ondas gigantes.

FONTE: alerta científico

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