Uma nova ilha acaba de aparecer na Antártida

No início de fevereiro, uma equipe internacional de glaciologistas embarcou em uma expedição científica chamada Thwaites Glacier Offshore Research, na costa da Antártida.

Quando seu navio, o RV Nathaniel B. Palmer, passou por Pine Island Bay, um dos oficiais gritou “Acho que vejo pedras”. Para surpresa dos pesquisadores, o pequeno pedaço de rocha não aparece em nenhum dos mapas da região. Eles concluíram que é uma nova ilha que acaba de surgir.

A equipe está muito animada com a descoberta. No momento, eles estão ansiosos para coletar pistas que serão usadas para estudar a descoberta. Eles estão particularmente interessados ​​em saber a causa do aparecimento dessa pilha de rochas cobertas de gelo e a velocidade com que ela emerge da água.

Os resultados devem permitir especular sobre os impactos do fenômeno em todas as calotas polares.

Por motivos climáticos, a tripulação é atualmente forçada a esperar antes de poder pisar na ilha.

Uma manifestação das mudanças climáticas?

Observe que o objetivo inicial da expedição era estudar a estabilidade de uma enorme geleira na Antártida Ocidental. No entanto, de acordo com Wellner, geólogo marinho da Universidade de Houston, no Texas, e um dos principais pesquisadores do projeto científico, o monitoramento da ilha se tornou uma das principais prioridades da equipe.

De acordo com a hipótese apresentada por Lindsay Prothro, geóloga glacial da Texas A&M University, poderia ser uma manifestação dos impactos das mudanças climáticas. O recuo das geleiras da Antártida Ocidental provavelmente liberou pressão sobre a crosta terrestre.

Seria assim que o pedaço de terra teria surgido das profundezas.

Uma verdadeira mina de ouro científica

Até agora, os pesquisadores não conseguiram datar o surgimento da ilha. A presença da camada de gelo acima das rochas impediu a detecção de seu aparecimento por satélites.

De acordo com Lauren Simkins, geóloga glacial da Universidade da Virgínia em Charlottesville, “esta ilha pode conter muitas pistas”. Ela explicou que, se esse afloramento aumentar muito rapidamente, pode aumentar o estresse na cobertura de gelo restante. No entanto, se seu surgimento for moderado, poderá promover a ancoragem e estabilidade das geleiras.

De qualquer forma, o Palmer não estará de volta até 25 de março. Seria necessário esperar mais de um mês antes de obter os primeiros resultados.

Por sua parte, Paul Cutler, diretor do programa de glaciologia da Fundação Nacional de Ciências dos EUA em Alexandria, Virgínia, enfatizou que este não é um fenômeno totalmente novo.

De fato, novas ilhas surgiram recentemente na região que se estende entre o Ártico canadense e a Groenlândia.

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