Uma nova classe de objetos descobertos orbitando Sagitário Um buraco negro

Uma nova classe de objetos descobertos orbitando Sagitário Um buraco negro

Astrônomos da Iniciativa Órbita do Centro Galáctico da UCLA descobriram uma nova classe de objetos que orbitam o buraco negro supermassivo no centro da nossa galáxia. Esse buraco negro é chamado Sagitário A, e a equipe diz que os objetos bizarros parecem gás e se comportam como estrelas.

A equipe observa que os objetos parecem compactos na maior parte do tempo e depois se esticam quando suas órbitas os aproximam do buraco negro. As órbitas variam de cerca de 100 a 1.000 anos. O primeiro dos objetos estranhos foi descoberto em 2005 e foi apelidado de G1. Em 2012, os astrônomos encontraram outro objeto chamado G2 no centro da Via Láctea que fez a sua aproximação mais próxima do buraco negro em 2014.

Diz-se que o G2 provavelmente é duas estrelas que orbitaram o buraco traseiro em conjunto e se fundiram em uma estrela extremamente grande que está envolta em gás e poeira incomumente espessos. No final de sua abordagem mais próxima, o G2 tinha uma “assinatura realmente estranha”, de acordo com um pesquisador. Ao se aproximar do buraco negro, o objeto perdeu sua concha externa e, ao sair do buraco negro, se esticou e ficou distorcido novamente.

Para descobrir que G1 e G2 eram discrepantes, os cientistas continuaram sua investigação e encontraram mais quatro objetos chamados G3, G4, G5 e G6. Os quatro novos objetos têm órbitas muito diferentes de G1 e G2. Os cientistas acreditam que todos os seis objetos eram estrelas binárias que se fundiram por causa das fortes forças gravitacionais do buraco negro.

A fusão de duas estrelas leva mais de um milhão de anos para ser concluída. A equipe diz que as fusões de estrelas podem ser mais comuns do que se pensava anteriormente, com os buracos negros sendo a força motriz dessas fusões. A equipe identificou mais candidatos que podem fazer parte da nova turma e continua sua pesquisa.

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