Uma imagem tirada pelo Telescópio Webb mostra ondulações misteriosas em torno de uma estrela

O telescópio James Webb capturou recentemente uma imagem de uma estrela distante aparecendo com características estranhas. A estrela realmente parece cercado por ondulações concêntricas que desaparecem à medida que nos afastamos da estrela. Os cientistas se perguntam sobre a natureza do fenômeno.

A imagem em questão foi tirada em julho, e foi postada por Judy Schmidt, um cientista cidadão. Mostra a estrela conhecida como WR140 com anéis misteriosos ao seu redor. Além disso, os anéis não são bem circulares, mas tem formato quadrado.


Estrela WR140
Créditos NASA/ESA/CSA/Ryan Lau/JWST ERS Team/Judy Schmidt

Judy Schmidt apontou que é a natureza que torna algo simples. Segundo ela, quando você olha a imagem de um único ponto de vista, pode pensar que é impossível entender que se trata de fato de um fenômeno natural.

A opinião dos especialistas

Mark McCaughreancientista interdisciplinar da Grupo de Trabalho Científico do Telescópio Webb e consultor científico doESA, deu sua opinião sobre o assunto. Segundo ele, a estrutura azul com seis pontas é um artefato devido à difração óptica da estrela nesta imagem feita por o instrumento MIRI. No entanto, anéis em forma de quadrado são reais. Esta é uma série de “conchas” em torno de WR140.

McCaughrean explicou que a estrela WR140 faz parte do que os astrônomos chamam uma estrela Wolf-Rayet. Essas estrelas ejetaram a maior parte de seu hidrogênio para o espaço. Eles também estão cercados por poeira, que uma estrela próxima “esculpe” nessas estranhas conchas.

De acordo com as informações, um artigo científico sobre o assunto está sendo revisado para publicação. Ryan Lauastrônomo em NOIRLab e investigador principal do projeto que fez as observações, confirmou que esses anéis quadrados eram reais e que seu artigo sobre o fenômeno será publicado em breve.

Uma estrela variável

A estrela WR140 está a uma distância de 5.600 anos-luz da Terra na constelação de Cygnus. Os astrônomos a chamam de estrela variável porque ela desaparece e brilha periodicamente. Ainda não se sabe se essa característica da estrela tem algo a ver com os anéis em forma de quadrado.

Vamos aguardar a publicação do artigo de Lau e seus colegas para descobrir o que realmente são esses anéis misteriosos e como eles foram formados. De qualquer forma, esta imagem mostra mais uma vez o poder do telescópio Webb.

FONTE: Space.com

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