Uma das principais opções de segurança do Boeing 737 Max será agora …

A key Boeing 737 Max safety option will now reportedly be made standard

A Boeing fará um recurso de segurança no padrão 737 Max, em vez de um upgrade pago, segundo informações, depois que a ausência da tecnologia nos dois recentes acidentes de avião provocou preocupações de que os pilotos estivessem perdendo informações potencialmente vitais. Os acidentes na Etiópia e na Indonésia ainda estão sob investigação, mas nenhum dos aviões foi equipado com dois recursos opcionais de segurança que podem ter mudado o curso dos incidentes.

Nem o voo 610 da Lion Air, que caiu em 2018, nem o voo 302 da Ethiopian Airlines, que caiu em 10 de março deste ano, tinham o chamado indicador de ângulo de ataque ou a luz de discordância, que a Boeing vende como atualizações para as companhias aéreas. O fabricante de aviões não disponibiliza publicamente listas de preços para suas opções.

As causas dos dois acidentes, que envolveram o Boeing 737 Max, ainda não foram identificadas. A atenção inicial, no entanto, concentrou-se em uma diferença importante entre o 737 Max e as iterações anteriores da aeronave. A variante Max tem seus motores montados mais alto e mais à frente no corpo do avião, em comparação com os aviões 737 anteriores, que podem causar um movimento de inclinação para cima.

Para lidar com isso, a Boeing instalou um novo Sistema de Aumento de Características de Manobras, ou MCAS. Isso aplica automaticamente a compensação do nariz para baixo sempre que o 737 Max está em uma curva acentuada ou em um vôo de baixa velocidade e retraído pelas abas, para evitar sua estagnação. O sistema foi projetado para ser ativado sem aviso prévio ao piloto, caso o ângulo de ataque atinja um determinado limite.

A programação do MCAS foi questionada por alguns observadores do setor, e os investigadores estão analisando se o software poderia estar envolvido nas duas falhas. Se os dados dos dois sensores em que o MCAS se baseia estiverem com defeito, como falhas nos sensores ou outros motivos, o sistema poderá ser ativado quando não for realmente necessário.

Os dois recursos opcionais de segurança proporcionam aos pilotos uma melhor compreensão do que esses sensores externos estão dizendo. O indicador de ângulo de ataque, por exemplo, oferece ao piloto uma leitura dos dados de cada um dos dois sensores. A luz de discordância, enquanto isso, acende se os dados dos dois sensores divergirem.

A Boeing, disse uma fonte privilegiada ao New York Times, planeja fazer o padrão de discordância da luz avançar. A empresa também atualizará o software MCAS; as alterações incluirão a combinação de dados de ambos os sensores, em vez de apenas um, como era originalmente o caso. No entanto, o indicador de ângulo de ataque permanecerá opcional para as companhias aéreas adicionarem aos seus aviões.

A decisão questiona quais recursos de segurança são considerados necessários pelos reguladores e quais não são. Nenhuma das duas opções, por exemplo, foi exigida pela Federal Aviation Administration (FAA). Nos EUA, a atual frota 737 Max da American Airlines, com 24 carros, possui todos os dois recursos.

A Southwest Airlines, enquanto isso, possui 36 aeronaves. A opção de alerta de discordância foi adicionada a todos eles, a companhia aérea diz que adicionou um indicador de ângulo de ataque. Os dados disso estão sendo movidos para uma posição mais proeminente.

Por fim, a United Airlines diz que nenhuma de suas 14 aeronaves 737 Max tinha indicadores de ângulo de ataque ou discordava. A companhia aérea diz que seus pilotos dependem de “outros dados para pilotar o avião”, relata o NYTimes.

Não está claro quando a Boeing poderá anunciar a mudança no equipamento padrão 737 Max, ou mesmo quando os próprios aviões poderão voltar a funcionar nos EUA. A FAA demorou a aterrar a aeronave, com a Europa e outras regiões se movendo rapidamente para retirar o modelo de serviço.

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