Uma “corrente de jato” de ferro líquido foi descoberta no nível do núcleo da Terra

O “Jet Stream” geralmente se refere a um vento superior muito forte. Esta corrente situa-se entre os limites da troposfera e da tropopausa. Ao analisar o núcleo da Terra, sismólogos e outros especialistas descobriram um fenômeno semelhante. Para examinar as estruturas e composições das profundezas da Terra, eles recorreram ao método conhecido como “problema inverso”.

Esta é uma técnica geralmente utilizada em física matemática, e que consiste em reconstruir as características de um determinado objeto. Essa abordagem recentemente permitiu que especialistas em gravidade e campo magnético descobrissem um fluxo de ferro líquido de 420 km de comprimento sob a Rússia e a América do Norte.

Ferro a jato

Esta descoberta ocorreu como parte de um estudo do núcleo da Terra através de três satélites da ESA, satélites ligados à missão Swarm.

Uma descoberta feita graças à missão Swarm

Um dos objetivos desta missão é saber como o campo magnético é gerado. Os três satélites associados, portanto, monitoram o planeta, mas também o impacto de nossa estrela em seu campo magnético. Eles também fornecem informações sobre as variações do campo magnético em relação às correntes e marés oceânicas.

Um pesquisador da Universidade de Leed, um certo Phil Livermore, usou esses satélites para obter imagens de raios-X do núcleo da Terra. Ao fazer isso, ele conseguiu identificar essa famosa corrente de ferro líquido.

Segundo ele, se esta é a primeira vez que esse fenômeno é detectado, seu funcionamento já é conhecido há muito tempo.

Um “Jet Stream” ferroso a uma profundidade de 3000 km

Os pesquisadores fizeram essa descoberta a cerca de três mil quilômetros de profundidade. Ao analisar a área, eles encontraram uma corrente de ferro e níquel líquidos, cuja temperatura atingiu milhares de kelvins. O trajeto desta corrente é de leste a oeste com uma velocidade de 40 a 45 quilômetros por ano.

É uma descoberta excepcional, porque esta corrente foi três vezes mais rápida do que qualquer outra corrente já listada. Os cientistas estimam ainda que esse “Jet Stream” existe há bilhões de anos. Além disso, eles não descartam a hipótese de que possa haver outro no hemisfério sul.

Esse tipo de estudo nos permite entender melhor do que a Terra é feita. Eventualmente, isso poderia nos ajudar a conhecer o processo de nascimento do globo.

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