Uma chuva de estrelas cadentes que não deve ser desperdiçada

Este ano de 2019 terá sido bastante especial para os fãs de astronomia. De acordo com Esko Lyytinen e Peter Jenniskens, dois pesquisadores que trabalham respectivamente na Rede de Bola de Fogo Finlandesa e no Centro de Pesquisa Ames, pudemos testemunhar uma chuva de estrelas cadentes que lhes permitiu ver os traços de um cometa que brilharia no céu. espaço por cem anos, na noite de 21 para 22 de novembro de 2019.

Batizados de alfas Monocerotídeos (por estarem orientados na direção da constelação de Monoceros), esses vestígios seriam, na verdade, restos de poeira que se desprenderam do cometa em questão que permanece indetectável até hoje.

Esta não é a primeira vez que este cometa deixa tais vestígios de sua passagem. Em 1925, 1935, 1985 e 1995, os alfas Monocerotídeos desta estrela já brilharam no céu noturno, oferecendo cada vez um espetáculo formidável.

Uma passagem que acontece todos os anos

Segundo os cientistas, os alfas monocerotídeos cruzam o céu todos os anos. No entanto, na maioria das vezes, eles só deixam para trás pequenos aglomerados de estrelas cadentes que muitas vezes passam despercebidos devido a variações no movimento da Terra.

Lyytinen e Jenniskens disseram que as coisas foram diferentes este ano, pois a Terra teria passado por alfas Monocerotídeos na noite de 21 a 22 de novembro. De acordo com as estimativas desses dois pesquisadores, o show teria durado cerca de 40 minutos. Os cientistas indicaram que a Europa Ocidental está melhor posicionada para testemunhar a passagem de alfas monocerotídeos.

Previsões que dividiram os cientistas

Esta não é a primeira vez que Peter Jenniskens prevê a passagem de alfas monocerotídeos. Ele já havia feito o mesmo em 1995. No entanto, alguns cientistas expressaram algumas reservas sobre suas previsões. Bill Cooke, chefe do Meteoroid Environment Office da NASA, é um deles.

Segundo ele, Jenniskens e Lyytinen previram a passagem desses monocerotídeos alfa um pouco cedo demais. ” Poderia haver uma boa chance de que não houvesse nenhum vestígio. ele escreveu em seu blog.

Ele indicou que os cálculos podem ter sido distorcidos já que o cometa, que é a estrela-mãe desses monocerotídeos alfas, ainda não foi encontrado e que a intensidade da luz emitida por esses traços de poeira depende do tamanho do objeto. o cometa em questão.

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