Uma câmera que pode ver através de quase tudo?

Ver através de um objeto? Até agora, é algo que você só vê em filmes de ficção científica. Mas, como em todos os campos científicos, a realidade às vezes consegue alcançar a ficção.

Um grupo de engenheiros da Northwestern University acaba de criar uma câmera poderosa que, segundo os pesquisadores, pode ver através de objetos sólidos e objetos opacos, como neblina, cantos ou até músculos e ossos.


A lente de uma câmera
Créditos 123RF.com

Por trás desse sistema, não há mágica. Na verdade, o dispositivo usa um sistema de captura de luz chamado “holografia de comprimento de onda sintético”. A câmera funciona emitindo luz laser em direção a objetos escondidos. Essa luz voltará para a câmera depois de saltar, e uma inteligência artificial reconstruirá os sinais, revelando o objeto oculto.

Uma ampla gama de aplicações

Segundo os cientistas por trás da nova câmera, ela pode ser usada em diversas situações, inclusive para evitar acidentes de trânsito. O método de holografia torna possível ver objetos se movendo em alta velocidade. Assim, é possível ver carros dirigindo atrás de uma esquina. Essa detecção de movimentos rápidos também possibilitará ver um coração batendo no peito de uma pessoa. A câmera pode, assim, ser muito útil nos sistemas de alerta precoce de veículos, mas também no campo da imagem médica.

De acordo com Florian Willomitzer, professor assistente da McCormick School of Engineering e primeiro autor do estudo, essa tecnologia apresentará uma nova onda de recursos de imagem. Ele acrescentou que seu método pode até ser aplicado a ondas de rádio para uso na exploração espacial ou imagens acústicas subaquáticas.

O recurso especial da nova câmera

Ao longo dos anos, já houve várias tentativas de usar esse tipo de tecnologia para obter imagens de objetos ocultos. No entanto, todos os métodos escolhidos até agora tiveram um ou mais problemas. Por exemplo, havia a resolução que era muito baixa ou o campo de visão angular que era muito pequeno.

De acordo com os engenheiros, a nova câmera é capaz de contornar os vários problemas e usa o primeiro método que combina alta resolução espacial, alta resolução temporal, uma pequena área de levantamento, mas também um amplo campo de visão angular. A câmera pode assim ver pequenos detalhes em espaços confinados, mas também objetos ocultos em áreas ampliadas com alta resolução.

A câmera feita pela equipe ainda está apenas na fase de protótipo. No entanto, os primeiros resultados são promissores e o sistema pode trazer grandes avanços, principalmente no campo da segurança veicular.

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