Um vírus transportado por carrapatos acaba de fazer uma vítima nos Estados Unidos

Na quarta-feira, 20 de abril, o Maine CDC ou Centro de Controle e Prevenção de Doenças anunciou a morte de um paciente infectado com o vírus Powassan. Este vírus é transmitido através da picada de carrapatos infectados, que pertencem à espécie Ixodes scapularis ou carrapato de veado, Ixodes cookei ou carrapato da marmota, e Ixodes marxi ou carrapato de esquilo. O paciente era um residente do condado de Waldo, no centro-sul do Maine.

De acordo com o Maine CDC, o vírus Powassan é raro nos Estados Unidos. Desde 2015, apenas 25 casos por ano foram registrados no país. Os casos são geralmente relatados nas regiões nordeste e dos Grandes Lagos no final da primavera até meados do outono. Quanto ao Maine, o estado teve 14 casos desde 2010.


Ixodes scapularis
Créditos 123RF.com

De acordo com o diretor do CDC do Maine, Nirav D. Shah, os carrapatos estão atualmente ativos e procurando por hospedeiros. Ele pediu ao povo do Maine e aos visitantes que tomassem as medidas necessárias para evitar mordidas.

Os efeitos do vírus

O que acontece quando você está infectado com o vírus Powassan? De acordo com o CDC, a maioria das pessoas afetadas não apresenta sintomas. Mas quando isso acontece, as pessoas infectadas têm febre e dor de cabeça, e também podem vomitar e se sentir cansadas.

Alguns pacientes podem desenvolver encefalite, ou infecção do cérebro, ou meningite, ou infecção das membranas que envolvem o cérebro e a medula espinhal. Quando uma pessoa desenvolve essas infecções, ela pode apresentar sinais de confusão e perda de coordenação, ter dificuldade para falar e até ter convulsões. De acordo com o CDC, cerca de 10% das pessoas com uma forma grave da doença morrem da infecção.

O paciente que sucumbiu à doença no Maine desenvolveu sintomas neurológicos e morreu no hospital.

E quanto ao tratamento?

Não há tratamento específico quando uma pessoa está infectada com o vírus Powassan. No entanto, a hospitalização é necessária para pessoas com uma forma grave. No hospital, eles precisarão receber cuidados de suporte, incluindo um ventilador, hidratação e medicamentos anti-inflamatórios para reduzir o inchaço no cérebro.

O CDC do Maine aconselha que a melhor maneira de se proteger do vírus Powassan é evitar picadas de carrapatos. Para fazer isso, evite áreas arborizadas ou áreas com grama alta e tente ao máximo ficar no meio da trilha durante a caminhada. Você também pode usar repelentes de insetos e lavar suas roupas com permetrina.

Especialistas dizem que a causa mais provável por trás do aumento das infecções pelo vírus Powassan nos Estados Unidos nos últimos anos é a crescente variedade de carrapatos de veado. Esta extensão da população de carraças deve-se nomeadamente ao aumento da temperatura e humidade, bem como ao aumento das populações de veados e ratinhos.

FONTE: Livescience

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