Um verme engraçado com três sexos descoberto em Mono Lake

Mono Lake na Califórnia, por sua composição, é o pior lugar para qualquer organismo vivo viver. No entanto, abriga alguns microrganismos raros.

E agora os cientistas da Caltech acabaram de descobrir uma nova espécie de verme prosperando neste ambiente extremo. Esta nova espécie, denominada Auanema sp.pode suportar até 500 vezes a dose letal de arsênico para humanos, carrega seus filhotes em seu corpo como um canguru e tem até três sexos diferentes.

Oito novas espécies de nematóides em Mono Lake, incluindo uma que tem três sexos

Mono Lake, localizado no deserto de Sierra Nevada, na Califórnia, é três vezes mais salgado que o oceano e tem um pH alcalino de 10. Antes do estudo recente, apenas duas outras espécies (excluindo bactérias e algas) viviam no lago: artêmia e álcali moscas. Mas uma equipe de cientistas acaba de descobrir oito outras espécies todos pertencentes a uma classe de vermes microscópicos chamados nematóides, que prosperam dentro e ao redor do Lago Mono.

Espécies de nematóides recém-descobertas foram nomeadas temporariamente Auanema sp., e um deles é particularmente interessante. De fato, este estranho verme não tem um, nem dois, mas três sexos diferentes, relata a equipe. E ele pode sobreviver a uma dose de arsênico 500 vezes maior do que é humanamente suportável.

Geralmente, a diferenciação sexual nas espécies de nematóides é simples, elas são hermafroditas isso é machos. Mas Auanema sp. tem vermes sexuais feminino além do que, além do mais. Além disso, possui outros recursos interessantes, como observam os pesquisadores, “o arranjo das papilas genitais em Auanema sp. machos é único em seu gênero”.

Como se isso não bastasse, os cientistas afirmam que esse verme microscópico também dá à luz descendentes vivos, uma abordagem única no mundo, típica dos nematóides poedeiros.

Ao todo, os pesquisadores colocaram as mãos em uma criatura extrema que vive em um ambiente extremo, e isso provavelmente não é coincidência. A equipe realmente acredita que as características estranhas do verme são parte do que o mantém vivo nas águas hipersalgadas e alcalinas do Lago Mono.

Pesquisa de laboratório para estudar nematóides

O trabalho no novo estudo foi realizado principalmente no laboratório de Paul Sternberg, professor de biologia em Bren. O laboratório de Sternberg há muito se interessa por nematóides, particularmente Caenorhabditis elegans, que usa apenas 300 neurônios para realizar comportamentos complexos, como se mover, cheirar, aprender e dormir.

Essa simplicidade faz do Caenorhabditis elegans um organismo perfeito para estudar questões fundamentais da neurociência. Além disso, C. elegans pode prosperar facilmente no laboratório em temperaturas e pressões ambientes normais.

O novo estudo foi liderado por dois ex-alunos de pós-graduação do laboratório Sternberg, Pei-Yin Shih e James Siho Lee. Shih tem pós-doutorado na Columbia University e Lee é pós-doutorado na Rockefeller University. Seu estudo é chamado “Nematóides recém-identificados do Lago Mono exibem extrema resistência ao arsênico.”

Como os nematóides são considerados o tipo de animal mais abundante do planeta, Shih e Lee acharam que havia uma chance de encontrá-los no ambiente hostil de Mono Lake.

Organismos que podem nos ajudar a combater os efeitos do arsênico

As oito espécies de nematóides que Shih e Lee encontraram são todas resistentes às condições do Lago Mono, que está cheio de arsênico. São assim considerados como extremófilosou seja, organismos que prosperam em condições inadequadas para a maioria das formas de vida.

Ao comparar as novas espécies de Auanema com espécies irmãs do mesmo gênero, os pesquisadores descobriram que as espécies semelhantes também exibiam alta resistência ao arsênico, mesmo que não vivessem em ambientes ricos em arsênico. Outro achado surpreendente é que Auanema sp. demonstrou ser capaz de prosperar no laboratório sob condições normais, não extremas. Apenas alguns extremófilos conhecidos no mundo podem ser estudados em laboratório.

Parece, portanto, que os nematóides têm algum tipo de predisposição genética que lhes permite se adaptar a ambientes extremos e benignos. “Os extremófilos podem nos ensinar muito sobre estratégias inovadoras de enfrentamento”disse Shih. “Nosso estudo mostra que ainda temos muito a aprender sobre como esses animais de 1.000 células dominam a sobrevivência em ambientes extremos”.

A equipe agora quer determinar se existem fatores bioquímicos e genéticos específicos que desempenham um papel na resistência excepcional dos nematóides. Eles também querem sequenciar o genoma de Auanema sp. por pesquisa de genes que podem promover a resistência ao arsênico.

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