Um vazamento de metano foi descoberto no fundo do mar da Antártida

Os temores dos pesquisadores se confirmam. Um vazamento de metano foi descoberto no fundo do mar da Antártida e pode acelerar o aquecimento global, cujos efeitos já estão sendo sentidos em todo o mundo. A existência desse vazamento de metano foi relatada por pesquisadores da Universidade de Oregon (EUA) em um estudo publicado na revista britânica Proceedings of the Royal Society B.

Se esse tipo de vazamento se tornar generalizado, poderá ter um efeito devastador no meio ambiente. Você deve saber que o metano é um gás de efeito estufa, assim como o dióxido de carbono. De acordo com as pesquisas realizadas por esses cientistas, esse vazamento ocorreria a uma profundidade de 10 metros, no Estreito de McMurdo, entre a Antártida e a Ilha Ross.

Uma imagem de icebergs na Antártida

Segundo os pesquisadores, está ativo desde 2011.

Uma situação que pode piorar

De acordo com as estimativas dos pesquisadores, 25% do metano da Terra é armazenado nos mares profundos da Antártida. Essa grande quantidade de metano pode ser a fonte de outros vazamentos no futuro, e é isso que preocupa os cientistas.

“O metano é um poderoso gás de efeito estufa. E a Antártida tem vastos reservatórios que provavelmente se abrirão à medida que as camadas de gelo recuarem devido ao aquecimento global”. disse Andrew Thurber, ecologista marinho da Universidade de Oregon.

Germes que não estão fazendo seu trabalho

Esta não é a primeira vez que vemos vazamentos de metano desse tipo. De fato, esse fenômeno tem sido observado ao longo dos anos, em todo o mundo. Até agora, os cientistas não estavam preocupados porque muito do metano que escapa desses vazamentos é digerido por micróbios antes de ser liberado na atmosfera.

No entanto, neste caso, as coisas não saem como planejado. Pesquisadores da Universidade de Oregon notaram que as bactérias e arqueias que deveriam consumir o metano são de ação tardia e ingerem apenas parte do gás. O resto do metano que não é digerido acaba na atmosfera.

Atualmente, os cientistas estão tentando determinar as causas desse vazamento de metano. Eles também estão tentando entender o comportamento desses micróbios.

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