Um teste de estabilidade térmica para o Telescópio Espacial Webb

Nada está decidido ainda para o Telescópio Espacial Webb. Após completar a fase de alinhamento, o observatório espacial está atualmente se preparando para um teste de estabilidade térmica. Isso significa que a equipe da NASA irá mover o telescópio para posições que irão variar a quantidade de luz solar recebida. O objetivo é garantir que Webb possa continuar operando apesar das condições extremas do espaço sem perder a qualidade de suas imagens e outros recursos.

Segundo Erin Smith, uma das cientistas responsáveis ​​pelo Webb, o exercício de estabilidade térmica medirá as mudanças movendo o telescópio entre os pontos extremos de seu campo de visão. Webb passará vários dias em uma posição “fria” e depois retornará a uma posição “quente”.


Telescópio James Webb
Créditos 123RF.com

Embora Webb já esteja protegido da radiação solar por seu escudo de 5 camadas, as mudanças ainda são observadas dependendo do ângulo de chegada dos raios.

O processo de teste

Segundo os cientistas da NASA, o teste começará com o telescópio na posição de “atitude quente”, que corresponde a um “pitch” de 0°. Webb ficará nessa posição por 5 dias para se estabilizar. Isso também permitirá que a equipe colete dados.

Depois disso, Webb se moverá para se colocar em uma “atitude mais fria” correspondente a uma inclinação de +40°. Nesta posição, o instrumento de câmera NIRCam ou infravermelho próximo será testado por 24 horas para verificar se há algum efeito na ótica. Em seguida, a estabilidade do telescópio será monitorada por 12 horas para avaliar seu nível de desempenho com a mudança térmica.

Esta posição será mantida por uma semana até que a temperatura se estabilize. Depois, ele retornará a uma posição mais quente e o telescópio usará o NIRCam e seu sensor para coletar dados de estabilidade.

Um teste importante

Segundo os pesquisadores, as mudanças que ocorrerão serão mínimas. No entanto, a sensibilidade de Webb ao seu ambiente é tal que este teste térmico é muito importante para estar pronto para começar o trabalho real de observação. Este último está programado para começar por volta de junho.

Smith disse que esta calibração do mundo real dos modelos térmicos usados ​​pelos desenvolvedores do Webb ajudará a informar futuras estratégias de observação.

FONTE: Space.com

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