Um spray à base de nanofios de cobre que torna qualquer superfície antimicrobiana

Por muito tempo usamos o cobre por suas propriedades bactericidas e virucidas. Na verdade, este metal é capaz de destruir bactérias e vírus em contato, por isso é usado principalmente para cobrir objetos que são tocados com frequência, como maçanetas de portas. Os cientistas usaram essa ideia para criar uma solução de pulverização que permite cobrir superfícies existentes com nanofios de cobretornando-os assim antimicrobianos e antivirais.

Esta tecnologia está atualmente a ser desenvolvida no âmbito de uma parceria entre várias entidades. Essas entidades são o Laboratório Nacional Ames do Departamento de Energia dos Estados Unidos, a Universidade de Iowa, bem como a Universidade de Buffalo.


Cobre
Créditos 123RF.com

De acordo com as informações, este novo estudo é baseado em os resultados de pesquisas anteriores realizadas pela Ames. Esta pesquisa dizia respeito à criação de uma tinta de cobre para circuitos de impressão em dispositivos eletrônicos flexíveis.

O uso do spray

Os cientistas por trás deste novo estudo desenvolveram dois tipos de spray. O primeiro contém segmentos de nanofios feitos de cobre puro e tendo um 60 nanômetros de diâmetro. O segundo tipo contém nanofios de cobre e zinco com o mesmo diâmetro. Esses dois tipos cada um tem suas vantagens e desvantagens.

Em ambos os casos, os nanofios estão em uma solução carreadora como água ou etanol. Quando o líquido é pulverizado sobre uma superfície de plástico, vidro ou aço inoxidável, forma-se uma fina película antimicrobiana após a secagem.

Resultado dos testes

Cientistas testaram as soluções com o vírus SARS-CoV-2 que é o vírus que causa a Covid-19. Testes de laboratório mostraram que os discos de cobre revestidos com as soluções eram tão eficazes quanto um disco de cobre não revestido. No entanto, graças à maior área de superfície fornecida pelos nanofios, o overlay foi capaz de eliminar o vírus em 20 minutos enquanto o disco descoberto foi capaz de fazê-lo em 40.

Os pesquisadores também observaram diferenças entre os dois tipos de solução. Nos primeiros 10 minutos, a solução com nanofios de cobre puro foi capaz de neutralizar o vírus duas vezes mais rápido que a solução com nanofios de cobre e zinco. No entanto, esta última solução permaneceu ativa por mais tempo. Isso significa que ele precisará ser aplicado com menos frequência.

Então, de acordo com os cientistas, a solução com nanofios de cobre e zinco é mais adequada para uso no mundo real.

FONTE: newatlas

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