Um rubi antigo conteria evidências de uma vida antiga

Um grupo de pesquisadores saiu em busca de rubis no Cráton do Atlântico Norte (Sul da Groenlândia). Durante a escavação, o grupo descobriu grafiteuma forma pura de carbono, dentro de um rubi. Segundo a equipe, esse grafite constituiria o restos de uma forma de vida microbiana namorocerca de 2,5 bilhões de anos.


Um rubi de 2,5 bilhões de anos contém grafite.

Observe que o carbono possui três isótopos. Mais 98% de átomos de carbono na Terra possuem um total de 12 unidades de massa atômica. A parte restante tem 13 ou 14 unidades de massa atômica. Durante a análise do grafite, os pesquisadores detectaram uma alta concentração de carbono 12.

Chris Yakymchuk é professor de ciências da terra e ambientais na Universidade de Waterloo, em Ontário (Canadá). Ele disse em um comunicado que “o grafite dentro deste rubi é verdadeiramente único”.

Grafite mais valioso que rubis?

Chris Yakymchuk explicou por que os pesquisadores chegaram a essa conclusão. Na verdade, as células vivas precisam menos energia para assimilar átomos de carbono leves. Portanto, eles consistem principalmente desse tipo de carbono. Assim, com base nos tipos de carbono que compõem o grafite, os pesquisadores concluíram que o carbono vem deuma antiga forma de vida.

Na época em que essa forma de vida viveu, a Terra tinha pouco oxigênio. Portanto, sem vida complexa não poderia desenvolver. Os únicos capazes de sobreviver nestas condições foram germes e do algas filamentosas. Assim, os pesquisadores acreditam que o carbono no grafite provavelmente vem de cianobactéria.

Segundo o professor Cris, É um primeiro encontrar vestígios de uma vida antiga em uma rocha contendo rubis. Além disso, essa descoberta pode trazer novas informações sobre a formação desta pedra preciosa.

A presença de vida teria favorecido a formação do rubi

Yakymchuk observou que grafite em pedra valioso para saber mais sobre como se formaram os rubis da região. Para isso, bastaria examinar a cor e a composição química do rubi.

Além disso, os pesquisadores sugeriram que a presença de vida provavelmente era um fator importante na formação do rubi. Eles descobriram que o grafite afetou a composição química das rochas, de modo a promover a formação da pedra preciosa.

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