Um planeta raro descoberto graças a um photobombing

Uma equipa de investigadores da Agência Espacial Europeia (ESA) acaba de fazer uma descoberta fascinante e acidental ao examinar o sistema Nu2 Lup através do telescópio Cheops. A estrela Nu2 Lup, localizada a 48 anos-luz da Terra, na constelação de Lupus, é orbitada por dois planetas já conhecidos: Nu2 Lup b e Nu2 Lup b. Ao estudar o sistema, os astrônomos conseguiram distinguir um terceiro planeta, chamado Nu2 Lup c, graças a um fenômeno inesperado de trânsito planetário.

O planeta recém-descoberto exibe uma órbita de mais de 100 dias. Normalmente, não é fácil localizar um planeta localizado a tal distância de sua estrela hospedeira através do método de trânsito. No presente caso, no entanto, a estrela parece brilhante o suficiente para que a passagem de seu terceiro planeta seja visível a olho nu.


Um planeta flutuando no espaço
Imagem por mike lacoste do Pixabay

Os pesquisadores acreditam que dois dos três planetas do sistema têm grandes quantidades de água dentro deles. Os resultados da pesquisa foram publicados hoje em Astronomia da Natureza.

Uma descoberta inesperada e fascinante

O planeta Nu2 Lup foi assim descoberto por photobombing, ou seja, por intrusão acidental em primeiro plano na observação inicial.

“A descoberta do trânsito de Nu2 Lupi d foi surpreendente, pois as chances de ver um planeta transitando a tal distância de sua estrela hospedeira são muito baixas. »

Thomas Wilson, coautor do estudo e pesquisador do Centro de Ciências Exoplanetárias da Escola de Física e Astronomia da Universidade de St Andrews

De acordo com o estudo, o raio de Nu2 Lup seria cerca de 2,5 vezes o da Terra. Sua massa, por outro lado, excederia em grande parte a do planeta azul (8,8 vezes maior).

Esses planetas contêm mais água do que a Terra

Os investigadores da ESA acreditam que estudar este sistema pode fornecer informações valiosas. Os resultados obtidos permitem uma melhor compreensão da formação e evolução de outros sistemas, incluindo o sistema solar. Além disso, os cientistas já conseguiram estudar de forma superficial a composição dos três planetas que giram em torno de Nu2 Lupi.

Assim, Nu2 Lupi b consistiria essencialmente em rochas. Por outro lado, Nu2 Lupi d e c conteriam muito mais água do que a Terra. Concretamente, um quarto da massa de cada planeta seria composto de água, contra menos de 0,1% da Terra.

“Embora nenhum desses planetas seja habitável, sua diversidade torna o sistema ainda mais empolgante e oferece uma excelente perspectiva futura para testar como esses corpos se formam e mudam ao longo do tempo. »

Kate Isaak, Cientista do Projeto Cheops da ESA

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