Um novo estudo do fluxo de lava de Vênus sugere que não era uma vez …

Um novo estudo do fluxo de lava de Vênus sugere que não era uma vez ...

Os cientistas estudam uma estrutura na superfície de Vênus chamada fluxo de lava Ovda Fluctus. O estudo mostra que o fluxo de lava é feito de lava basáltica e enfraquece qualquer noção de que Vênus possa ter tido um clima semelhante à Terra com oceanos de água líquida. Estudos anteriores sugeriram que Vênus poderia ter sido quente e úmido com base na química de sua atmosfera e na presença de terras altas.

Pensa-se que as terras altas fossem feitas de rochas graníticas como os continentes da Terra. Na Terra, os continentes exigiam oceanos de água para se formar. No entanto, cientistas do Instituto Lunar e Planetário (LPI) descobriram que o fluxo de lava no planalto Venusian Ovda Regio é composto por lava basáltica.

A equipe diz que a descoberta questiona a noção de que o planeta poderia ter sido semelhante à Terra com oceanos de água líquida. A equipe redesenhou novamente o fluxo de lava do Ovda Fluctus usando dados de radar e descobriu que o fluxo não é granítico, como era esperado para o local. É mais provável que seja feito de rocha de basalto, que pode se formar com ou sem água.

A equipe diz que, se a região de Ovda Regio é feita de rochas basálticas, como ocorre com a maioria de Vênus, elas provavelmente foram espremidas até a altura atual por forças internas dentro do planeta. Essas forças provavelmente seriam semelhantes às placas tectônicas na Terra. Os novos dados têm implicações potencialmente significativas para a história evolutiva de Vênus.

O trabalho sobre o fluxo de lava começou em 2018 como parte do Programa de Estagiários de Verão da LPI. Esse programa trouxe estagiários selecionados competitivamente para Houston para trabalhar na pesquisa com cientistas da LPI e cientistas da Divisão ARES do Johnson Space Center da NASA.

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