Um novo estudo analisa quanto tempo os vôos espaciais afetam o cérebro dos astronautas …

O corpo humano sofre muito estresse quando está no ambiente de microgravidade do espaço que causa mudanças fisiológicas nos astronautas. Um ponto de estudo para viagens espaciais de longo prazo é como determinar os impactos de longo prazo que os voos espaciais terão no corpo e como mitigá-los. Foi publicado um novo estudo que investigava problemas de visão conhecidos em astronautas após longos períodos no espaço. O estudo sugere que o impacto das viagens espaciais de longa duração é mais abrangente do que se pensava anteriormente.

Segundo o estudo, há potencial para alterações no volume cerebral e deformação da hipófise. Mais da metade dos tripulantes da ISS relataram mudanças em sua visão após uma exposição prolongada à microgravidade do espaço. A avaliação dos astronautas depois de permanecer a bordo da estação espacial mostrou inchaço do nervo óptico, hemorragia retiniana e outras alterações estruturais no olho.

As ressonâncias magnéticas usadas no estudo identificaram um aumento na substância branca e uma diminuição na altura da hipófise. Os pesquisadores realizaram ressonâncias magnéticas cerebrais em 11 astronautas, incluindo dez homens e uma mulher que passaram algum tempo na ISS. As ressonâncias magnéticas foram realizadas um dia após seu retorno à Terra e depois a intervalos durante o ano seguinte. O estudo constatou que a exposição de microgravidade de longa duração causou expansões nos volumes combinados de cérebro e líquido cefalorraquidiano do astronauta. Os volumes combinados permaneceram elevados em um ano após o voo, sugerindo que as alterações eram permanentes.

O estudo constatou que a hipófise deformada com perda de altura era provavelmente devido à exposição a pressões intracranianas elevadas. O estudo também encontrou um aumento médio de volume nos ventrículos laterais do astronauta. No entanto, o estudo observa que as alterações ventriculares não estavam fora da faixa normal para adultos saudáveis.

A equipe está estudando maneiras de combater os efeitos da microgravidade. Uma opção que está sendo considerada é a criação de gravidade artificial usando uma centrífuga grande, que pode girar as pessoas na posição sentada ou de bruços. A equipe também está considerando o uso de pressão negativa nas extremidades inferiores para neutralizar a mudança de fluido para a frente devido à microgravidade. A pesquisa está em andamento.

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