Um misterioso objeto celestial está vindo em nossa direção e finalmente achamos que sabemos o que é

o Terra está longe de ser o único corpo flutuando em nosso sistema. Na verdade, é bem o contrário. Entre os outros planetas que orbitam nossa estrela, os planetas anões, os cometas e os asteroides, podemos dizer que nosso sistema é uma bagunça alegre.

Então, inevitavelmente, sendo as estatísticas o que são, frequentemente acontece que corpos celestes passam perto de nossa posição – e estamos prestes a receber a visita de um objeto misterioso.

Terra vista do espaço
Crédito Pixabay

Visto pela primeira vez em setembro de 2020 SO vem alimentando conversas há algum tempo.

O mistério SO 2020

Desde sua detecção pelo Pan-STARRS em 17 de setembro, a especulação tem sido abundante quanto à sua natureza exata. Para alguns, 2020 SO pareceria um asteroide, mas outros pensam que é um objeto artificial por causa de sua órbita.

Paul Chodas, um pesquisador que trabalha para o Centro de Objetos Próximos à Terra (CNEOS) queria ter certeza e então estudou a órbita do corpo voltando no tempo para finalmente descobrir sua verdadeira origem.

Ao fazer isso, o pesquisador fez uma descoberta interessante. Ele realmente percebeu que 2020 SO se aproximou repetidamente da Terra nas últimas décadas.

Interessante, mas isso não é tudo. Depois de voltar ao ano de 1966, ele também descobriu que sua órbita o havia colocado perto o suficiente da Terra… para que ele pudesse ter vindo.

Um asteroide… ou um estágio de foguete perdido?

No entanto, no final de setembro deste ano, um foguete Atlas-Centaur decolou do planeta com uma sonda lunar, Surveyor 2. A missão deste último era simples, tinha que realizar um reconhecimento da lua superfície para preparar futuras missões Apollo.

Logo após a decolagem, a sonda se separou de seu foguete, mas nem tudo saiu como planejado. As equipes de solo realmente perderam o controle da máquina e acabou caindo no sudeste da cratera Copernicus alguns dias depois.

Há mais interessante embora. O estágio superior do foguete passou pela Lua e acabou desaparecendo no espaço. Nunca mais ouvimos falar.

E precisamente, se acreditarmos na pesquisa realizada por Paul Chodas, então 2020 SO poderia ser o andar que faltava, um andar prestes a nos visitar novamente depois de vagar pelo nosso sistema.

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