Um mistério de proteína de 50 anos finalmente resolvido?

A proteína é descrita como uma fita dobrada sobre si mesma milhares de vezes. Cada proteína tem sua própria forma, e um biólogo leva anos para definir uma. Já se passaram 50 anos desde que os pesquisadores tentaram todas as combinações possíveis, mas o trabalho lento permaneceu um problema sem solução.

Recentemente, uma equipe do Google demonstrou sua capacidade de prever a estrutura de uma proteína em apenas 30 minutos usando IA.

Créditos Pixabay

Essa nova tecnologia é capaz de explicar as funções de cada proteína e identificar a possibilidade de interação entre elas. Além dessa velocidade extraordinária, também pode ajudar no entendimento de uma doença de origem genética ou no desenho de novos medicamentos.

No início do ano 2000, pesquisadores já haviam criado [email protected] Este é um software que qualquer pessoa pode baixar e que ajuda a encontrar as combinações certas de proteínas. Por outro lado, esta plataforma ainda estava longe de responder a determinados detalhes.

A fita dobrada é uma sequência de aminoácidos

Uma das equipes do DeepMind do Google resolveu o mistério de meio século em apenas algumas semanas. Ela descobriu que a famosa fita nada mais é do que uma sequência de aminoácidos. No entanto, existem apenas 20 tipos de aminoácidos. A diferença está simplesmente na forma como estes se juntam.

O AlphaFold AI da DeepMind descobriu como as proteínas se dobram em dias com uma taxa de sucesso de 92%. Isso levou a uma melhor compreensão da estrutura biológica da vida, fornecendo informações sobre quais proteínas se torcem para formar estruturas 3D. Esta descoberta constitui um grande avanço para a pesquisa em biologia, farmacologia e genética.

Um raio de esperança para muitos cientistas

A ferramenta é extremamente rápida e extremamente eficiente. Ele vai economizar uma enorme quantidade de tempo. Esses técnicos do Google estão agora analisando a aplicação do método no combate à malária, doença do sono e leishmaniose, uma doença parasitária.

A proteína desempenha um papel fundamental na maioria dos processos biológicos. Conhecer sua forma torna possível, por exemplo, determinar como os anticorpos combatem os vírus. Em geral, a forma determina a função. Diante dessa descoberta, os pesquisadores ficaram surpresos e reacendeu a esperança.

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