Um material inspirado nas conchas dos insetos para construir nossos futuros abrigos marcianos?

Pesquisadores da Universidade de Tecnologia e Design de Cingapura sugerem que construamos os futuros abrigos marcianos feitos com quitina e solo do planeta vermelho. Segundo os pesquisadores, esse método limitará a necessidade de matérias-primas. Também fornecerá uma resposta rápida e muito prática à pergunta: “onde encontrar os materiais e como obtê-los”.

Segundo Javier Fernandez, líder da equipe de pesquisa, o uso da tecnologia bioinspirada dará origem, além da praticidade, a possibilidades tecnológicas que nem se esperava que fossem alcançadas com outros tipos de materiais, os sintéticos.

Uma paisagem que evoca a aridez de Marte

Foto de Juli Kosolapova – Unsplash

Dr. Fernandez indica que será possível construir a infraestrutura marciana a partir de impressoras 3D para fazer os moldes usando um único material trazido da Terra. Aproveitando a resistência das conchas de insetos e crustáceos, o processo utiliza a quitosana, um material orgânico leve e rígido que pode ser facilmente produzido e transportado.

Uma combinação de materiais terrestres e marcianos

A quitina é um dos materiais orgânicos mais gerados por organismos terrestres. É um polímero que é comumente encontrado nas conchas de crustáceos (endoesqueleto), mas também em insetos (exoesqueleto) e até em certos fungos.

Após algumas manipulações químicas, podemos obter a quitosana, o composto que desempenhará um papel fundamental posteriormente.

Para seus testes, os pesquisadores então misturaram um substituto do solo marciano com essa matéria orgânica, os dois compostos sendo então soldados quimicamente. Os investigadores produziram assim um material muito sólido, “como o betão”, mas que tem a vantagem de ser muito mais leve.

E tudo o que resta é reproduzir o processo uma vez em Marte, substituindo o substituto por solo marciano.

Os testes de laboratório provaram ser muito conclusivos.

A equipe elabora ainda mais: eles produziram esse material de construção biológico aproveitando a quitosana. de cutículas de artrópodes tratadas com hidróxido de sódio” que, por si só, pode ser “obtido por hidrólise eletrolítica”.

Eles então conseguiram construir uma maquete do edifício, exatamente como o que planejam produzir.

Segundo Fernandez, os materiais bioinspirados são uma porta aberta para novas tecnologias que devem nos ajudar a caminhar rumo à sustentabilidade na Terra, mas também para enfrentar a perspectiva de nos tornarmos uma “espécie interplanetária”.

Mais detalhes estão disponíveis no artigo recentemente publicado em PLO UM.

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