Um ictiossauro de 180 milhões de anos e seus filhotes foram descobertos em Yorkshire

Parte do esqueleto de um réptil marinho foi descoberto em Whitby, Yorkshire, Reino Unido. São os restos fossilizados de um ictiossauro de 180 milhões de anos, morto com 6 a 8 embriões entre as costelas, que os cientistas extraíram de uma ganga de rocha que cortaram ao meio e poliram. Os ictiossauros são espécies marinhas bastante comuns cujos fósseis são frequentemente encontrados no Reino Unido.

Esta é, no entanto, a primeira vez que o ictiossauro permanece com um número tão grande de embriões foram descobertos. Até agora, apenas cinco espécimes de ictiossauros com embriões foram encontrados em terras do Reino Unido.

Esta descoberta é também a primeira do género feita em Yorkshire e a datação permite que seja atribuída ao início do Jurássico.

O primeiro espécime do gênero descoberto

De acordo com a equipe de cientistas que trabalhou no caso, a possibilidade de que os restos mortais fossem embriões de ictiossauros fossem o conteúdo do estômago do réptil foi descartada.

Não é comum que um número tão grande de embriões possa ser ingerido por um ictiossauro a qualquer momento.

A análise dos ossos também não mostra sinais de degradação normalmente atribuídos às ações do suco gástrico sobre a matéria orgânica. Nem estão associados ao conteúdo estomacal, como belemnites, observáveis ​​em ictiossauros. Isso apóia a hipótese de que os minúsculos ossos que estão presentes entre as costelas do fóssil pertencem de fato a embriões.

Um fóssil de ictiossauro muito recente

Além de ser a primeira descoberta de um ictiossauro com embriões em Yorkshire, é também o mais jovem dos fósseis com embriões vistos no Reino Unido. O número de embriões também é o maior do gênero.

Os ictiossauros são répteis marinhos que surgiram há 250 milhões de anos. Assemelham-se aos golfinhos modernos e eram vivíparos, ou seja, não punham ovos, mas davam à luz diretamente seus filhotes no final da gravidez.

A equipe de pesquisadores ingleses continua suas investigações, talvez eles esclareçam a razão pela qual esse réptil grávido se viu preso.

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