Um HomePod menor e mais barato é o que a Apple precisa

Um HomePod menor e mais barato é o que a Apple precisa

Para uma empresa odiar admitir que pode ter cometido um erro, você pode imaginar que a Apple está muito ansiosa para resgatar o nome HomePod. O alto-falante inteligente alimentado por Siri deveria ser a resposta de Cupertino à Amazon, da Echo, e à Google’s Home, sem mencionar uma nova fundação na casa inteligente. O problema é que as coisas não foram exatamente assim.

O HomePod é um daqueles produtos geralmente excelentes e especificamente problemáticos que aparecem periodicamente. Há muito sobre o que gostar, certamente. É compacto e – cortesia do sistema de autoajuste – não requer muita consideração quando se trata de configurá-lo e posicioná-lo. A qualidade de áudio que os engenheiros da Apple extraem dela permanece impressionante, mesmo vários anos após o lançamento.

Lado a lado com um Amazon Echo ou um Google Home, e o alto-falante da Apple se sente em uma classe diferente de dispositivo. É um aceno de volta ao sistema Hi-Fi da velha escola, quando parecia que o equipamento AV foi feito para sobreviver por décadas. Tudo, desde a trama tridimensional da malha até o cabo envolto em tecido, gera qualidade.

No entanto, como é comum na Apple, o HomePod v1 acaba se sentindo excessivamente manipulado. Parece melhor do que algo do seu tamanho, sim, mas não tenho certeza de que o público em potencial realmente queira ou precise dessa qualidade. Certamente, é lindamente construído, mas isso tem um preço. 349 dólares para começar, mas mesmo o HomePod de US $ 299 foi reduzido para ser caro comparado aos rivais.

O mais terrível é que a Apple não tirou uma folha da cartilha do rival Sonos e a lançou com uma gama completa de HomePod. Um Sonos Play: 5 é aspiracional: parece ótimo, e talvez você possa justificar a compra de um por um quarto individual. É improvável que você se arrume com um, e é aí que o Sonos One entra. Mais barato, mas ainda aproveitando a luz da auréola de seus irmãos mais caros, significa que comprar no ecossistema Sonos é muito mais agradável.

O ecossistema do HomePod é, assim, o HomePod. Sim, você pode criar um par estéreo com o alto-falante da Apple, mas então está gastando US $ 600 por um quarto individual. Soará fantástico? Certamente. É um exagero para a maioria dos quartos? Indiscutivelmente, sim. Enquanto isso, um par de alto-falantes do Sonos One, emparelhados, pode ser adquirido por menos de um único HomePod. Claro que eles não serão tão altos ou soarão tão bem quando realmente pressionados, mas a porcentagem de pessoas que apreciarão essa diferença é pequena.

A resposta da Apple, quando deveria ter lançado um alto-falante menor, foi um encolher de ombros. Isso deixou até os entusiastas mais robustos da empresa lutando para justificar o HomePod, especialmente com serviços como Apple Music e AirPlay 2 disponíveis em diferentes plataformas de alto-falante.

A questão é se “mais vale tarde do que nunca” pode dar ao HomePod o sucesso que perdeu. Se os rumores forem considerados, o novo HomePod será menor e mais barato que o alto-falante inteligente original. A qualidade do som provavelmente será afetada como resultado, mas isso é algo relativo. Um ponto ou dois de compromisso em comparação com algo que soa muito bem provavelmente ainda o deixará com um alto-falante que é mais que suficiente para a maioria dos ouvintes.

Igualmente importante, coisas como pares estéreo e várias salas serão muito mais viáveis. São tecnologias que, muitas vezes, você não percebe o quanto as aprecia até ter a chance de experimentá-las adequadamente. Assim que as pessoas começarem a receber vários HomePods em casa, elas serão conquistadas pelo alto-falante da Apple como um ecossistema e não como um acessório independente.

Estávamos falando sobre outra empresa que não a Apple, não tenho certeza se estaria tão confiante de que o sucesso ainda é alcançável. Amazon e Google têm o mercado barato de alto-falantes inteligentes; Sonos, mesmo com algumas frustrações de proprietários recentemente, tem um público ferozmente leal. Vimos a Microsoft tentar – e falhar – quebrar a categoria.

O privilégio da Apple – e o que ela conquistou em grande parte – é sua capacidade de reiniciar e tentar novamente, sem sufocar a torta humilde que outras empresas podem engolir. Há um grupo não-desprezível de pessoas por aí que ficariam mais do que felizes em mergulhar no HomePod v2 de US $ 150-200.

Essa barreira de duzentos dólares é, para muitos, a linha divisória entre compra por impulso e algo ponderado mais seriamente. Se o novo HomePod pode parecer quase tão bom e ser construído quase tão bem quanto fazê-lo de uma maneira que é muito mais viável, não parecerá um compromisso – para nós ou para a Apple.

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