Um grande reservatório de metano se esconde sob o oceano

Uma equipe do WHOI (Woods Hole Oceanographic Institution), liderada pelo cientista Jeffrey Seewald, descobriu um grande reservatório de metano sob o fundo do oceano. Para chegar lá, os pesquisadores analisaram amostras de rochas do manto superior da Terra e da crosta oceânica inferior.

Eles aplicaram técnicas de espectroscopia e microscopia a um total de 160 peças de várias cristas oceânicas e zonas de subducção.

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Segundo os cientistas, é um metano abiótico, ou seja, foi formado a partir de reações químicas que não incluíam matéria orgânica ou seres vivos. Segundo Jeffrey Seewald, é “uma fonte de energia química criada pela geologia. » O novo estudo fornece novos insights sobre como ele é formado.

A equipe acredita que toda a deposição oceânica excederia a quantidade de metano na atmosfera da Terra antes da era industrial. Os resultados da pesquisa foram apresentados na PNAS.

Uma teoria sobre a formação de metano abiótico

Os cientistas conhecem esse tipo de gás há muito tempo. No entanto, até agora eles tiveram dificuldade em explicar suas origens. No entanto, depois de estudar as amostras, a equipe do WHOI concluiu que o metano se forma quando a água do mar, movendo-se lentamente pela crosta oceânica profunda, fica presa em um mineral quente e rochoso chamado “olivina”. Pertencente ao grupo dos silicatos, é o principal componente do manto superior da Terra.

Os pesquisadores explicaram que, devido ao resfriamento do mineral, a água retida no “inclusões fluidas” sofre uma reação química chamada serpentinização. Isso resulta em metano e hidrogênio. Eles podem ficar lá “em escalas de tempo geológico até sua extração por dissolução ou fratura do hospedeiro de azeitona”.

Eles também especificaram que esse processo teria começado desde o início das placas tectônicas. Isso também teria desempenhado um papel na formação da vida.

Uma das maiores fontes de CH4 abiótico na Terra

Além disso, depois de analisar as diferentes proporções de produtos químicos dentro das rochas, os cientistas concluíram que poderia ser um enorme reservatório. “A extrapolação de nossos resultados para a escala global sugere que as inclusões podem representar uma das maiores fontes de CH4 abiótico na Terra”apontaram.

Finalmente, de certa forma, essa descoberta pode ajudar os cientistas a entender melhor a persistência do metano em outros lugares além da Terra. Lembre-se de que ela existe em outros lugares do universo, mesmo na ausência de água líquida ou atividade hidrotermal.

Poderia até ajudar na busca de vida extraterrestre. “Como as inclusões fluidas podem se formar em rochas ricas em olivina que interagem com a água em corpos celestes em outras partes do nosso sistema solar, sua formação pode ter implicações importantes para sustentar a vida microbiana além do planeta. Terra. »

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