Um gigante gasoso foi encontrado orbitando uma anã branca por …

Um gigante gasoso foi encontrado orbitando uma anã branca por ...

A primeira evidência de um planeta gigante gasoso orbitando uma estrela anã branca foi encontrada por cientistas usando o Very Large Telescope (VLT) do ESO. O gigante gasoso orbita a estrela anã branca quente, que se diz ser os restos de uma estrela que já foi muito parecida com o nosso Sol. Os cientistas dizem que esse sistema solar sugere como o nosso pode ser no futuro distante.

A equipe diz que o gigante gasoso está orbitando a estrela a curta distância e que a órbita próxima está causando a retirada da atmosfera do planeta para formar um disco de gás ao redor da estrela. A descoberta do sistema solar foi por acaso, segundo o pesquisador Boris Gänsicke. A equipe estava inspecionando cerca de 7.000 estrelas anãs brancas observadas pelo Sloan Digital Sky Survey e encontrou uma que era diferente de todas as outras.

A equipe especulou inicialmente que a diferença entre o sistema solar e os outros em torno das anãs brancas pode ser devido a um remanescente planetário em órbita. A estrela da anã branca em questão é chamada WDJ0914 + 1914. Usando o instrumento X-shooter no ESO VLT, a equipe faz observações de acompanhamento que confirmaram a presença de hidrogênio, oxigênio e enxofre em um disco de gás que entra na anã branca, em vez de vir da estrela.

A equipe diz que demorou algumas semanas para descobrir que a única maneira de fazer um disco desse tipo era pela evaporação de um planeta gigante. A equipe disse que as quantidades detectadas de hidrogênio, oxigênio e enxofre são semelhantes às encontradas em camadas atmosféricas profundas de planetas gigantes e gelados como Netuno e Urano. A equipe diz que se planetas como esses estivessem orbitando perto de uma estrela anã branca quente, a radiação ultravioleta extrema da estrela removeria suas camadas externas, e parte desse gás se transformaria em um disco se acumulando na estrela anã branca.

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