Um foguete movido pelo Sol para visitar o espaço interestelar?

Desde a época em que os filmes de ficção científica balançaram essa possibilidade, pode ser que as viagens interestelares finalmente se tornem realidade em breve! De qualquer forma, podemos contar com pesquisadores para encontrar soluções que nos permitam viajar para outras galáxias!

Bem, a NASA acha que encontrou uma maneira que pode finalmente nos permitir explorar o espaço interestelar e contorná-lo rapidamente. A empresa espacial americana está atualmente explorando um sistema de propulsão completamente novo que, embora a ideia não seja nova, nunca havia sido explorada até agora: é a “propulsão térmica solar”. “.

Créditos Pixabay

A ideia é usar o poder do sol para impulsionar um foguete e permitir que ele atinja velocidades muito altas para viajar rapidamente até os limites da Via Láctea.

Um sistema de propulsão revolucionário

A propulsão solar térmica é atualmente objeto de experimentos no Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins, em Maryland (EUA). Liderados por Jason Benkoski, e em nome da NASA, uma equipe de pesquisadores está trabalhando no sistema de propulsão solar térmica por meio de um simulador solar capaz de brilhar até 20 sóis!

Para quem já se empolga, ainda estamos longe dos filmes de ficção científica, mas o princípio do sistema não deixa de ser revolucionário: consiste, com efeito, em aproveitar o poder do sol para aquecer o hidrogênio líquido e provocar uma explosão controlada. É essa explosão que deve permitir a rápida propulsão de um foguete pelo espaço.

De acordo com informações relatadas pela Wired, o projeto está progredindo muito bem. Os primeiros experimentos práticos sobre a viabilidade do sistema como propulsor teriam de fato se mostrado conclusivos.

Vários desafios que ainda precisam ser superados…

Se no papel e no laboratório, o foguete solar térmico tem tudo a solução ideal para explorar o espaço interestelar, ainda há um longo caminho a percorrer até que possa ser reproduzido em larga escala. Os desafios de montar o sistema no espaço são realmente imensos!

Isso envolveria principalmente grandes manobras térmicas, pois para acumular a maior quantidade de energia possível, seria necessário realizar uma manobra de Orbeth: o foguete teria que se aproximar apenas um milhão de km do Sol para aproveitar a intensidade de sua radiação para “acender o gás” e impulsionar-se rapidamente através da nossa galáxia.

A ideia não deixa de ser muito interessante, e a NASA parece ter decidido explorar esta pista: provar com a sua sonda solar Parker que planearam realizar uma manobra de Orbeth a cerca de 4 milhões de km do Sol. . Os pesquisadores estimam que isso deve permitir que ele atinja a velocidade vertiginosa de 700.000 km/h. Caso a seguir muito de perto, portanto.

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