Um Falcon 9 erra seu pouso, mas consegue seu pouso na água

Enquanto a SpaceX realizou dezenove lançamentos sem problemas durante este ano de 2018, o vigésimo lançamento teve um problema técnico. Recentemente, um Falcon 9 decolou com segurança da Base Aérea de Vandenberg, na Califórnia. Este lançamento foi um pouco especial, pois foi o primeiro lançamento a usar um estágio que já havia voado duas vezes.

No entanto, se este lançamento correu bem, em outro local, outro Falcon 9 teve um problema de pouso.

Este incidente aconteceu na Flórida. Um Falcon 9 decolou de Cabo Canaveral para chegar à Estação Espacial Internacional. O lançamento aconteceu e a primeira fase correu bem. A SpaceX colocou a bordo uma cápsula Dragon contendo 2,5 toneladas de carga, incluindo alimentos e equipamentos científicos.

No entanto, se o lançamento ocorreu sem problemas, não foi o mesmo para o pouso do piso – ou melhor, seu pouso na água, já que o lançador terminou sua corrida em mar aberto.

Um problema técnico

O lançador incluiu um palco principal. Uma vez que a cápsula Dragon fosse lançada no ar – ou melhor, no espaço – este estágio deveria retornar à Terra e pousar perto do local de onde havia decolado, ou seja, a zona de pouso LZ-1.

Mas não foi isso que aconteceu, pois um problema técnico interrompeu a aterrissagem do piso.

De acordo com o tweet postado por Elon Musk, a bomba hidráulica de uma das aletas do estabilizador parou. Como resultado, o palco não pôde seguir a trajetória normal. Ele finalmente pousou – suavemente – na superfície da água e caiu de lado. Apesar dessa queda, o palco continuou transmitindo informações, o que sugere que não sofreu grandes danos.

A cápsula Dragon retornará à Terra em cinco semanas

Elon Musk já anunciou que uma nave vai recuperar o aparelho. Por enquanto, ainda não está claro se o piso pode ser reutilizado. De fato, mesmo que o pouso na água não fosse muito violento, certas partes sensíveis da estrutura da aeronave poderiam ter sido danificadas pela água salgada.

Quanto à cápsula Dragon, ela segue conforme o planejado em direção ao complexo orbital, que deve chegar no sábado, 8 de dezembro de 2018.

A cápsula deve permanecer no local por cerca de cinco semanas e depois será devolvida à Terra carregada com 1,8 tonelada de carga de todos os tipos.

Seria interessante saber se os engenheiros da SpaceX conseguirão restaurar o palco para funcionar ou não. Já se supõe que a conta será tão salgada quanto a água em que o piso caiu.

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