Um estágio de foguete SpaceX em breve colidirá com o outro lado da Lua

De acordo com as últimas notícias, a SpaceX chegará à Lua um pouco antes do esperado, mas de forma descontrolada. O segundo estágio de um foguete Falcon 9 da empresa realmente terminará sua corrida na superfície lunar, mas o pouso não será suave.

O segundo estágio, que terminará no lado oculto da Lua, foi usado em fevereiro de 2015 para enviar o satélite National Oceanic and Atmospheric Administration e NASA Deep Space Climate Observatory (DSCOVR) ao nível de 1er Ponto de Lagrange ou L1. Mas, aparentemente, o dispositivo não tinha combustível suficiente para retornar à Terra e se desintegrar na atmosfera. Assim, permaneceu em uma órbita do sistema Terra-Lua nos últimos 7 anos.


Foguete SpaceX Falcon 9
Créditos 123RF.com

Recentemente, Bill Gray, o criador do Projeto Plutão, uma iniciativa para rastrear objetos próximos da Terra, descobriu o destino final do estágio do foguete. Ajudado por uma equipe de astrônomos profissionais e amadores, ele concluiu que o dispositivo iria cair na Lua em 4 de março.

Uma oportunidade para estudar uma nova cratera

Mesmo que seja um acidente não planejado, o evento ainda será uma oportunidade para os cientistas estudarem a formação de uma nova cratera na Lua. De acordo com Gray, se os cientistas puderem determinar com precisão onde o impacto ocorrerá, eles poderão observar um impacto muito recente e aprender mais sobre a geologia do local do acidente.

O estágio do foguete SpaceX pesa cerca de 4 toneladas e cairá a uma velocidade de mais de 9.000 km/h. O impacto criará assim uma cratera de tamanho suficiente para observações.

Não é a primeira vez

Embora os foguetes não caiam na lua todos os dias, esta não é a primeira vez que um dispositivo terrestre cai na superfície lunar. Em 2019, por exemplo, a espaçonave Beresheet de Israel e o módulo de pouso Chandrayaan 2 caíram durante tentativas de pouso.

Também houve casos em que estágios de foguetes foram lançados propositalmente na Lua. Por exemplo, durante as missões Apollo, a NASA dirigiu os estágios superiores de vários foguetes Saturno V para colidir com a Lua.

Em 2009, a agência dos EUA também deixou o estágio superior do foguete Atlas V que lançou o satélite LRO cair em uma cratera no pólo sul lunar. O impacto ejetou quantidades significativas de gelo de água, sugerindo que havia uma grande quantidade de água nas regiões polares.

Vamos esperar para ver se as sondas que estão em órbita ao redor da Lua conseguirão obter imagens e até vídeos do impacto do estágio do foguete SpaceX.

FONTE: Space.com

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