Um dente doce pode alimentar o crescimento de células cancerígenas

A sweet tooth could fuel cancer cell growth

O açúcar é cada vez mais reconhecido por causar danos à sua saúde quando consumido em excesso e está se tornando conhecimento comum que a substância pode ser viciante. Além de contribuir para a obesidade, diabetes e inflamação crônica, a pesquisa de um médico e sua equipe da Weill Cornell Medicine sugere que o açúcar também pode estimular o crescimento de vários tipos de câncer.

O Dr. Lewis Cantley passou décadas questionando o papel que o açúcar desempenha em doenças humanas e evidências crescentes sugerem que a enzima fosfoinositida-3-quinase (PI3K) é um caminho fundamental para ajudar no desenvolvimento de células cancerígenas. Comer açúcar aumenta os níveis de glicose no sangue e o pâncreas do corpo responde produzindo insulina. O PI3K é ativado pela insulina e o corpo usa essa enzima para absorver a glicose nas células.

Mais especificamente, o PI3K produz um lipídeo conhecido como PIP3, que ajuda a insulina a mover a glicose para os músculos e o fígado. Normalmente, esse processo promove o crescimento e a sobrevivência de células saudáveis, mas o consumo excessivo de açúcar pode interromper as operações normais e resultar em complicações de saúde.

Por exemplo, no caso de diabetes tipo II, a resistência à insulina faz com que a via PI3K funcione mais lentamente do que deveria e as células não recebem glicose suficiente. O oposto é verdadeiro no que diz respeito ao câncer: a via PI3K fornece glicose aos tumores, em vez de células saudáveis, permitindo que os tumores floresçam.

Pensa-se que um mau funcionamento desse processo possa contribuir com até 80% dos cânceres e o Dr. Cantley diz que 50% dos americanos são resistentes à insulina, mas a maioria não tem diabetes tipo II porque seu pâncreas cria insulina suficiente para manter a glicose níveis sob controle.

A resistência à insulina pode progredir para diabetes tipo 2, mas mesmo se não ocorrer, se um pequeno tumor estiver crescendo no corpo e desenvolver uma mutação genética na via PI3K, ele responderá à insulina sérica alta, ativará o PI3K e dirigirá glicose no tumor, não músculo. Sabemos que as células tumorais absorvem glicose a uma taxa mais alta do que o tecido saudável há quase 100 anos e usam essa observação para visualizar tumores por uma técnica chamada tomografia por emissão de pósitrons por fluorodeoxiglucose (FDG-PET). Agora sabemos o porquê.

Cantely questionou se os picos de insulina do consumo excessivo de açúcar podem combater os efeitos dos tratamentos comuns de câncer, reativando a via PI3K nas células cancerígenas. Ele sugere que dietas com pouco carboidrato podem ajudar os pacientes com câncer a superar a doença, passando fome pelas células cancerígenas, e essa hipótese foi testada usando um inibidor de PI3K em camundongos que foram geneticamente modificados para ter vários tipos de câncer.

Os resultados deste teste foram publicados em 2018 e revelaram que causar picos de insulina nos ratos pode realmente reativar a via PI3K nos tumores, apesar de os ratos serem tratados com um inibidor da PI3K. A pesquisa também descobriu que colocar os ratos em uma dieta pobre em carboidratos, juntamente com o inibidor, causou o encolhimento de seus tumores. Observou-se que mudanças na dieta em conjunto com a medicação resultaram em efeitos maiores que o inibidor isoladamente.

O direcionamento da via PI3K pode ser um mĂ©todo obrigatĂłrio para combater o câncer no futuro e um desses medicamentos – “idelalisibe” (PDF) – já foi aprovado pelo FDA em 2014 para o tratamento de linfoma e leucemia. No entanto, o uso de inibidores da PI3K no tratamento do câncer nem sempre Ă© tĂŁo simples, e observa-se que Ă s vezes os medicamentos que bloqueiam a enzima podem causar picos de açúcar no sangue. Em vez de tumores famintos, os inibidores de PI3K Ă s vezes fazem com que o fĂ­gado despeje glicose (glicogĂŞnio) no sangue do paciente, provocando excesso de insulina e crescimento de tumores.

No entanto, considerando as descobertas atuais, é lógico que o açúcar deva ser consumido com moderação, independentemente do papel que os inibidores da PI3K possam desempenhar em futuros tratamentos contra o câncer. Estatísticas da Organização Mundial da Saúde sugerem que o americano médio come 126 gramas de açúcar por dia, ou quase quatro vezes a quantidade recomendada.

As mutações na via PI3K que causam câncer também aumentam a capacidade da insulina de ativar a enzima ”, explica o Dr. Cantley. “Nossa pesquisa pré-clínica sugere que, se em algum lugar do seu corpo você tiver uma dessas mutações do PI3K e ingerir muitos carboidratos de liberação rápida, toda vez que sua insulina aumentar, isso impulsionará o crescimento de um tumor. As evidências realmente sugerem que, se você tem câncer, o açúcar que está ingerindo pode estar fazendo com que cresça mais rapidamente.

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