Um Continente Esquecido Encontra-se Abaixo da Europa

Após anos de pesquisa, os geólogos europeus conseguiram reconstruir a história de um continente enterrado sob a Europa, há 140 milhões de anos. Esta é a Grande Adria, uma plataforma do tamanho da Groenlândia. O estudo realizado em amostras de rochas desta massa de terra forneceu informações sobre a história do local e o processo de sua formação.

Novas evidências da existência da Grande Adria foram obtidas através do uso de ondas sísmicas. Esta técnica produz imagens tomográficas computadorizadas das profundezas da Terra criando um atlas do submundo. Agora, a maior parte de Adria fica 1500 km abaixo da superfície da Terra.

Salve a terra

“Os pesquisadores fizeram uma quantidade enorme de trabalho. Apesar do conhecimento histórico que detêm há algumas décadas, os detalhes da reconstrução sistemática que realizaram são inigualáveis”disse o geólogo Laurent Jolivet.

Uma história violenta e complicada

240 milhões de anos atrás, a Grande Adria separou-se do supercontinente Gondwana antes de derivar sozinho para a parte norte da Terra. Durante seu movimento, Adria empurrou placas tectônicas produzindo impactos violentos.

“Adria teve uma história violenta e complicada. Ele se separou de Gondwana há 240 milhões de anos e se mudou para o norte. Gondwana inclui África, América do Sul, Austrália, Antártida, o subcontinente indiano e a Península Arábica”explicou Douwe van Hinsbergen, geólogo da Universidade de Utrecht, na Holanda.

Em geral, o efeito de uma colisão tectônica é medido em três a quatro centímetros por ano. Portanto, cem quilômetros podem quebrar depois de alguns milhões de anos. Este seria o caso da Grande Adria, que viu seus restos serem empurrados e enterrados sob o continente europeu.

Os sedimentos deixados na superfície da Terra se acumularam e foram transformados em frações de rochas. Estes permitiram aos geólogos descobrir o continente desaparecido. Eles estão espalhados em mais de 30 países, da Espanha ao Irã.

Este estudo foi possível graças aos mais recentes avanços na ciência da computação. “Anteriormente, os geólogos não tinham software para realizar reconstruções bizantinas. Além disso, a região do Mediterrâneo é simplesmente um desastre geológico. Tudo está dobrado, quebrado e empilhado”destacou Hinsbergen.

Submerso em mares tropicais

Atualmente, os únicos vestígios visíveis deste continente perdido são calcários e outras rochas encontradas nas cadeias montanhosas do sul da Europa. Os cientistas concluíram que essas rochas eram sedimentos marinhos dispersos e soerguidos pela colisão de placas tectônicas.

Até agora, os cientistas ainda não conseguiram reunir o tamanho, a forma e a história de origem de Adria. No entanto, eles sabem que ela está em grande parte submersa em mares tropicais.

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