Um Chromebook de US $ 99 é muito melhor com o Gallium Linux instalado

Os Chromebooks já existem há algum tempo. Na maioria das vezes, eles foram rebaixados para escolas que precisam de laptops baratos que podem abrir um navegador da Web e se conectar à Internet. Por um longo tempo, essa é realmente a única coisa para a qual os Chromebooks eram bons. Felizmente, os aplicativos baseados na Web evoluíram muito nos últimos 25 anos e temos algumas funcionalidades realmente excelentes que podem ser acessadas através de apenas um navegador da Web.

Hoje, alguns dos Chromebooks mais caros adicionaram suporte para a execução de aplicativos Android, bem como alguns programas Linux por meio de um contêiner Crostini virtualizado. Afinal, o Chrome OS é baseado em um kernel do Linux, mas geralmente fica muito embaraçado com todos os outros recursos poderosos do Linux, a fim de facilitar o uso. Os Chromebooks que oferecem suporte a aplicativos Linux e Android geralmente estão na faixa de preço de mais de US $ 500 + (veja uma lista), mas, no futuro, a maioria dos novos Chromebooks deve suportar o contêiner Linux. Ainda assim, prefiro remover a conexão necessária com o servidor do Google e ter um computador pessoal mais favorável à liberdade, pois o Google não é mais digno de confiança.

Recentemente, comprei um HP Chromebook 11, reformado por US $ 99, com a intenção de desmontá-lo e convertê-lo em um laptop Gallium OS Linux. Minha filha de deus adolescente acidentalmente derramou água em seu tablet / laptop HP muito bom conversível com Windows 10 e é claro que a garantia não cobre isso. Então ela também precisava de algo para a escola. Ela se refere aos Chromebooks como “laptops Jitterbug”, que é uma referência aos celulares excessivamente básicos que possuem apenas três botões, para que você possa ligar apenas para três pessoas. Os Chromebooks que ela usou na escola são igualmente limitados em sua mente, e eu diria que ela estaria correta. A maioria dos Chromebooks da escola basicamente pode executar apenas o navegador Chrome do Google. O Gallium Linux, por outro lado, não apenas fornece o poder de um computador real, mas também fornece alguns recursos aprimorados para a liberdade tecnológica.

Agora, é preciso ter cuidado com o Chromebook que você compra, pois alguns deles não são muito bem suportados pelos sistemas operacionais de substituição de firmware e Gallium Linux abaixo. Há uma lista muito boa de Chromebooks suportados e não suportados na página de wiki do Gallium OS, portanto, faça uma referência a isso. Essa lista também mostra quais modelos não podem ser atualizados ou quais podem ter problemas.

A primeira etapa da atualização do G5 HP Chromebook 11 para o Gallium Linux é remover os pés de borracha na parte inferior e remover todos os parafusos. Feito isso, uma palheta de guitarra desamarra o teclado para revelar o interior do computador. Em seguida, temos que remover o parafuso “proteção contra gravação”. Nesse modelo, ele estava próximo à fita do conector do teclado e se destaca por ser mais largo que os outros parafusos, para que possa fazer uma conexão na placa-mãe que não permite substituir o firmware.

A próxima etapa é ativar o modo Desenvolvedor no Chrome OS. Com o dispositivo desligado, você poderá pressionar Esc + F3 (atualização) + Energia para inicializar no Modo de Recuperação. Ao pressionar Ctrl + D, você entra no modo de desenvolvedor. Mais instruções estão aqui se você precisar de mais detalhes.

Agora podemos instalar o firmware ROM personalizado do Sr. Chromebox! Após a inicialização no Chrome OS, precisamos entrar em um shell cruzado com CTRL + ALT + T, ‘shell’, enter ou VT2: CTRL + ALT + F2, fazer login ‘chronos’. Isso deve abrir uma interface de linha de comando no navegador Google Chrome. Em seguida, executamos o script de atualização de firmware digitando ou copiando / colando:

cd; curl -LO https://mrchromebox.tech/firmware-util.sh && sudo bash firmware-util.sh

Você pode encontrar mais instruções em MrChromebox.tech. Eu escolhi a opção “Instalar firmware da ROM completa” para obter a substituição completa do coreboot, embora eu tenha feito o backup da ROM original em um pen drive barato primeiro. Depois que isso terminar, o Chromebook poderá inicializar em um instalador de disco USB.

Aqui estão algumas instruções e opções detalhadas para instalar o GalliumOS em um Chromebook. Eu fui com a instalação ISO tradicional. Primeiro, usando um computador separado, baixei o arquivo do instalador ISO criado para o processador específico deste Chromebook. Este é o Intel Braswell, então esse foi o que eu escolhi. Então usei o BalenaEtcher para gravar o arquivo ISO em um cartão de memória USB barato, a fim de criar um instalador inicializável. Com o Chromebook desligado, conecte o disco USB à porta USB e inicie-o. Você entrará direto no ambiente de desktop do GalliumOS. Você pode usá-lo imediatamente, se quiser, mas tudo isso está acabando no pen drive. Você deseja iniciar o Instalador para instalar o GalliumOS diretamente no armazenamento do Chromebook (para que você não precise mais do pendrive).

Et Voila! Agora, temos um laptop Intel Braswell com 4Gb de RAM e 16Gb de armazenamento executando uma distribuição Xubuntu Linux com o ambiente de desktop XFCE. Provavelmente é possível instalar o Windows nisso agora que o firmware foi substituído, mas uma inicialização a frio do Windows 10 ocupa cerca de 3,5 GB de RAM. Uma inicialização a frio do GalliumOS, ocupa cerca de 500 Mb de RAM, o que deixa 3,5 GB de RAM para executar programas reais e abrir páginas da web. Essa é uma enorme diferença e uma enorme vantagem.

O GalliumOS vem com o Chromium instalado (a versão de código aberto do Chrome), o que significa que ele pode fazer qualquer coisa que um Chromebook comum possa fazer usando essencialmente o mesmo navegador. O Chromium também suporta aplicativos da web, portanto, a criação de atalhos como no Chrome OS é totalmente viável. Todos os conceitos básicos de que um aluno médio precisaria ainda estão aqui.

As grandes vantagens surgem quando você quer aprender coisas mais úteis que talvez não aprenda com os professores da escola … ou quando pode querer fazer algum trabalho real. Com o Gallium Linux, você pode executar o LibreOffice, que é muito parecido com a versão completa x86 do Microsoft Office e percorreu um longo caminho desde seus primeiros dias. Isso significa que você pode fazer muitas coisas que não são possíveis no Google Docs … coisas básicas realmente importantes, como nomes de estilos personalizados, no aplicativo de processador de texto. Para gerenciamento de informações pessoais e comunicações, o programa de email do Gnome Evolution é quase tão bom quanto o Outlook no Windows e muito mais agradável do que qualquer programa de groupware no macOS.

Embora o processador barato de baixo custo em um Chromebook de US $ 99 possa não ser capaz de lidar com algumas coisas tão rapidamente quanto um dispositivo mais caro, com o Gallium Linux, ainda é absolutamente possível usar o software de ponta para tarefas menores. Ele rodará o Blender para modelagem e animação em 3D. Você pode usar o GIMP, RawTherapee ou Darktable para gerenciamento e manipulação de fotos. Existem até vários editores de vídeo por aí que serão executados. Os aplicativos de linha de comando do Linux também são muito eficientes. Você pode instalar facilmente um servidor da Web e aprender a criar sites diretamente no dispositivo.

A única desvantagem da instalação do Gallium Linux em um Chromebook é que você precisará aprender a usar e manter o Linux, o que pode ser um pouco mais complicado do que o Chrome OS sem manutenção. Ainda assim, aprender Linux não é uma desvantagem … e estar livre do rastreamento do Google de tudo que você faz é outra grande vantagem.

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