Um caminhão autônomo acabou de transportar manteiga da Califórnia para a Pensilvânia em três dias

A Plus.ai, uma empresa com sede em Cupertino, no Vale do Silício, acaba de transportar com sucesso cargas comerciais em todo o país usando um caminhão autônomo. A corrida envolveu uma jornada de mais de 4.506 quilômetros, conectando Tulare, Califórnia, a Quakertown, Pensilvânia.

A startup entregou mais de 18 toneladas de manteiga em nome da Land O’Lakes em pouco menos de três dias.

A Plus.ai anunciou sua conquista há alguns dias e disse que um motorista de segurança ainda estava a bordo do caminhão autônomo para assumir o volante, se necessário. Um engenheiro de segurança também esteve presente para observar o funcionamento da máquina.

Segundo a empresa, a viagem transcorreu sem problemas e o caminhão andou de forma quase independente.

Um teste bem sucedido

Shawn Kerrigan, cofundador e diretor de operações da empresa, disse que a viagem foi feita para demonstrar a segurança, confiabilidade e maturidade de todo o sistema. Este último usa radar, câmeras e lidar. O lidar permite que o veículo determine a distância que o separa dos objetos localizados ao seu redor.

De acordo com Kerrigan, o sistema foi capaz de lidar com condições climáticas, visibilidade e tipos de terreno de forma otimizada. O caminhão percorreu as rodovias 15 e 70 para chegar ao seu destino. De acordo com Kerrigan, nenhum “desengajamento” ou suspensão da direção autônoma ocorreu durante toda a viagem. No entanto, o caminhão às vezes precisava fazer pausas já planejadas.

Para o gerente de fornecimento da Land O’Lakes, Yone Dewberry, a demanda por manteiga aumenta drasticamente durante o período de final de ano. Assim, poder atender a essa demanda com uma solução de transporte de cargas mais barata e econômica é muito importante para a empresa.

Um projeto previsto para alguns anos

Quanto a quando os caminhões autônomos serão implantados para entrega frequente de mercadorias nas rodovias nacionais, Kerrigan disse que levará mais alguns anos.

Dan Ives, diretor administrativo de pesquisa de ações da Wedbush Securities, disse que um punhado de veículos autônomos de entrega de carga será lançado em 2020 e 2021, com lançamento comercial planejado para 2022. Segundo ele, o setor de caminhões provavelmente será o primeiro a adotar a tecnologia de condução autónoma em grande escala.

Embora a tecnologia de carros autônomos esteja se tornando cada vez mais sofisticada, sua implantação nas vias públicas dos EUA dependerá das regulamentações de cada estado. Assim, ainda levará algum tempo até que todo o território esteja acessível a esta categoria de veículo.

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