Um atlas celular e molecular detalhado do coração humano está agora disponível

A tarefa foi muito minuciosa e bastante árdua, mas o resultado está aí, o primeiro atlas celular e molecular detalhado do coração humano está agora finalizado. Uma ferramenta que detalha seis regiões anatômicas do coração humano adulto, em escala celular e molecular.

Este atlas é o resultado de uma colaboração internacional entre cinco entidades científicas: a Harvard Medical School, o Brigham and Women’s Hospital, o Wellcome Sanger Institute, o Max Delbrück Center for Molecular Medicine e o Imperial College London. Resultado de um trabalho que faz parte da iniciativa Human Cell Atlas, que visa desenvolver um mapa dos diferentes tipos de células do corpo humano.

Uma representação artística de um coração

É uma ferramenta de grande valor científico que certamente ajudará médicos e especialistas neste órgão. Permite entender quais mudanças ocorreram no nível das células e moléculas do indivíduo, em comparação com o estado normal indicado no atlas.

O que os pesquisadores fizeram para chegar lá

Os cientistas usaram um método de sequenciamento de alto rendimento para identificar as características específicas de cada tipo de célula no coração. Em seguida, as células identificadas foram mapeadas em seis regiões de corações saudáveis.

Para isso, foram utilizados 14 corações intactos de doadores, incluindo 7 machos e 7 fêmeas.

Os pesquisadores também analisaram o nível de RNA das células cardíacas para coletar informações sobre suas funções em nível molecular. De fato, de acordo com o Dr. Mann, membro da equipe, “identificar não apenas onde estão as células, mas também quais proteínas elas produzem é um benefício particular para a pesquisa”.

Uma ferramenta de peso para a ciência e a medicina

Por um lado, o atlas é muito útil, pois permite comparar os dados coletados com os resultantes de observações feitas nas células de um coração doente. Assim, os elementos afetados serão facilmente identificáveis ​​e os tratamentos realizados poderão ser mais bem direcionados.

Por outro lado, a pesquisa que levou ao desenho deste atlas foi capaz de demonstrar que existem diferenças significativas na estrutura do coração de homens e mulheres. Esta diferença está aparentemente na proporção de células musculares (cardiomiócitos) que são mais numerosas nas mulheres.

Além disso, os pesquisadores conseguiram descobrir com exclusividade que existem 11 tipos diferentes de células nas seis regiões do coração, estas se subdividindo em 62 subtipos. Esta é uma informação valiosa que ajudará a mudar a forma como os pacientes com problemas cardíacos são tratados atualmente em todo o mundo.

Os resultados deste trabalho foram publicados online na revista Natureza.

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