Um asteróide passou perto da Terra ontem à noite

o Terra não é o único flutuando no espaço. É cercado por muitos corpos diferentes e até frequentemente é atingido por asteróides. Um deles passou perto dela durante a noite, a uma distância de aproximadamente 498.000 km. Foi imediatamente detectado pelo sistema de alerta criado pela agência espacial americana.

2016 UR36 foi detectado pela primeira vez em 25 de outubro por um telescópio localizado no Havaí. Os dados foram imediatamente transferidos para o novo sistema de alerta precoce da NASA.

asteróide da NASA

O software precisou apenas de dez minutos para determinar a trajetória do corpo e determinar que não representava nenhum risco para o nosso planeta.

2016 UR36 foi detectado em 25 de outubro passado

Ele então alertou três outros telescópios para seguirem a trajetória do asteroide, a fim de confirmar suas primeiras análises. Felizmente para nós, o último caiu na medida certa e 2016 UR36 passou assim a uma distância equivalente a 1,3 vezes a que separa a Terra da Lua.

Graças a esse sistema, os pesquisadores também conseguiram determinar o tamanho aproximado do asteroide. Este último media entre cinco e vinte e cinco metros de diâmetro.

O dano causado por um asteroide em caso de colisão depende essencialmente de seu tamanho. Se o corpo tiver menos de dez metros, ele tem uma boa chance de se desintegrar completamente na atmosfera. Por outro lado, se mede entre dez e cem metros, torna-se mais perigoso e pode causar maremotos ou mesmo a destruição de uma cidade.

Às vezes o tamanho importa

O incidente de Tunguska, por exemplo, teria sido causado por um asteroide cujo diâmetro oscilou em torno de 50 metros, com um peso estimado de 62.000 toneladas. A onda de choque causada por sua explosão teria sido equivalente a várias centenas de vezes a gerada pela bomba lançada sobre Hiroshima no final da Segunda Guerra Mundial.

Impressionante, mas não é nada comparado ao dano que os maiores asteroides podem causar. De fato, bastará que um corpo de cinco quilômetros de diâmetro entre em contato com nosso planeta para provocar o fim da humanidade. Além disso, todas as formas de vida presentes em nosso planeta estariam ameaçadas.

A NASA leva essa ameaça muito a sério e foi exatamente isso que a levou a desenvolver esse programa. Também não é o único de seu tipo, pois também está na origem do programa Sentinel, que monitora permanentemente a posição de 655 objetos próximos à Terra.

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