Um asteróide com várias centenas de metros de diâmetro visitará a Terra em 20 de dezembro

o Terra está longe de ser o único corpo flutuando no sistema solar. O belo azul de fato compartilha o headliner com os outros sete planetas que formam nosso sistema, mas também com milhares de corpos errantes: asteróides e cometas.

Se esses corpos costumam ser a alegria dos astrônomos amadores, alguns deles representam um perigo real para o nosso mundo e todas as espécies que ele abriga.

Simulador de asteróides

A atmosfera da Terra não é de fato um escudo impenetrável. Ela nos protege apenas dos corpos menos massivos e, mais precisamente, de meteoritos com menos de 15 metros de diâmetro.

Terra, um planeta visitado regularmente por asteróides

Além desse limite, um asteroide ou cometa atingindo nosso mundo seria bem capaz de atravessar a barreira invisível que o separa do vácuo do espaço e atingir sua superfície.

Então, é claro, as estatísticas estão do nosso lado. Como a superfície da Terra é composta por cerca de 70% de mares e oceanos, tal corpo teria mais chances de acabar em um corpo d’água do que no meio do anel viário, por exemplo.

Mas mesmo lá, há um perigo. Um corpo suficientemente massivo seria bem capaz de criar grandes tsunamis ou até mesmo lançar toneladas de cinzas para o ar, como foi o caso na era dos dinossauros, com o resultado que conhecemos.

A NASA, ESA e outras agências espaciais estão plenamente conscientes dos riscos envolvidos e é precisamente isso que os levou a desenvolver programas avançados de vigilância… mas também tecnologias que permitem – hipoteticamente – desviar esses corpos. Os primeiros testes também serão realizados nos próximos anos, com um resultado que esperamos seja positivo.

216258 (2006 WH1), um sistema solar pesado

Então, por enquanto, a Terra é vulnerável, mas isso não impede que as agências espaciais do mundo tenham seus olhos grudados no espaço e nos corpos mais massivos que atravessam o sistema solar.

216258 (2006 WH1) é precisamente um deles. Este asteróide tem a particularidade de ser enorme, com um diâmetro estimado entre 240 e 540 metros, e de seguir uma trajetória que o aproxima da posição do nosso planeta.

O próximo encontro também está marcado para 20 de dezembro, pois é nesta data que o asteroide passará mais próximo do nosso mundo. E muito felizmente para nós, mas também para todas as espécies animais do planeta, a passagem em questão ocorrerá a vários milhões de quilômetros de nossa posição. No seu ponto mais próximo, 216258 (2006 WH1) passará efetivamente a cinco milhões de quilômetros da Terra.

Embora ele não seja um perigo direto, isso não o impede de aparecer na lista de observação da NASA. O que podemos entender, é claro, devido ao seu tamanho.

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