Uber e SUV autônomo da Volvo atingiram um marco enorme

A Uber revelou seu novo carro autônomo, um Volvo SUV autônomo que a empresa diz estar finalmente pronto para a produção. A revelação vem após polêmica em torno do desenvolvimento sem motorista do Uber, que incluiu uma colisão em meados de 2018 que viu um pedestre morto por um veículo-protótipo.

O acidente levou o Uber a suspender temporariamente sua pesquisa autônoma, mas os esforços foram retomados no final do ano. Este veículo mais novo pega as lições aprendidas por esse incidente – junto com outros testes em cidades selecionadas dos EUA – e o transforma em um SUV que se diz estar pronto para produção.

É baseado no Volvo XC90, que foi atualizado recentemente. A Volvo e a Uber assinaram um acordo em 2016 com veículos sem motorista, com a montadora sueca concordando em produzir um veículo básico para a empresa. Embora à primeira vista possa parecer um XC90 normal, na verdade existem inúmeras diferenças.

O mais significativo é a redundância de hardware. O carro possui sistemas de backup para vários dos principais componentes, incluindo direção, frenagem e bateria. Se os freios primários falharem, por exemplo, o sistema secundário entra automaticamente para interromper o SUV.

Câmeras e sensores ultrassônicos foram incorporados nas partes frontal, traseira e lateral do XC90. Há uma câmera embutida no emblema da Volvo na grade frontal, por exemplo, e outras câmeras embaixo dos espelhos laterais. Cada um recebe seu próprio sistema de lavagem com jato de água, para que a sujeira ou os insetos da estrada não obstruam os sistemas do carro. Juntamente com os outros sensores, oferece ao carro uma perspectiva de 360 ​​graus.

Isso, porém, não é suficiente para torná-lo totalmente autônomo. Para isso, o Uber adiciona seu próprio sistema autônomo, que é instalado na parte superior do SUV. Inclui o LIDAR, juntamente com mais câmeras e outras tecnologias de detecção, além do processamento computacional para analisar todos os dados gerados.

O acordo entre as duas empresas foi interessante. Na época em que o carro da Uber bateu no ano passado, a Volvo tinha certeza de que a tecnologia autônoma envolvida era da própria Uber, não da montadora. No entanto, a Volvo usará o design do carro base para seus próprios esforços sem motorista, apenas com software diferente, entre outras mudanças.

“A Volvo Cars planeja usar um conceito semelhante de veículo básico autônomo para a introdução de seus futuros carros autônomos no início dos anos 2020”, diz a empresa. “Essas tecnologias, a serem introduzidas na próxima geração de modelos da Volvo com base na arquitetura de veículos SPA2, incluirão recursos projetados para permitir a condução autônoma não supervisionada em áreas claramente designadas, como rodovias e estradas circulares.”

Se tudo der certo, o Uber pretende comprar dezenas de milhares de carros da Volvo para construir sua frota sem motorista. No momento, porém, ainda haverá um “especialista em missão” – o termo do Uber para o motorista de segurança humana que está sentado, preparado, pronto para assumir o comando em caso de emergência – atrás do volante.

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