Tubarões ameaçados de extinção encontrados em vários produtos de alimentos para animais de estimação

Os tubarões têm um lugar importante no ecossistema marinho. Composto por uma variedade de espécies, eles vagam pelos nossos oceanos e desempenham um papel ecológico vital que muitos desconhecem.

No entanto, desde 1970, as populações oceânicas de tubarões e raias diminuíram 71%. Há também 3/4 de todas as espécies de tubarões que agora são consideradas globalmente ameaçadas de extinção. Nesse contexto, um estudo recente acaba de destacar um fato bastante inusitado sobre o desaparecimento de tubarões. De fato, os pesquisadores descobriram que alguns produtores de alimentos para animais de estimação colocam carne de tubarão em seus produtos.


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Créditos 123RF.com

Os tubarões estão sendo usados ​​​​como ingrediente em produtos de alimentos para animais de estimação. Um estudo anterior também havia detectado DNA de tubarão em produtos cosméticos.

Um ingrediente escondido em vários produtos

De acordo com o artigo publicado na revista Fronteiras em Ciências Marinhas, os pesquisadores fizeram uma descoberta alarmante depois de usar uma técnica de estudo de DNA. Dos 150 produtos alimentícios de Cingapura examinados, quase um terço continha carne de tubarão. Este último incluiu até carne de espécies ameaçadas de extinção, como o tubarão-seda e o tubarão-de-pontas-brancas. De acordo com Ben Wainwright e Ian French, autores do estudo, nenhum dos produtos mencionou o tubarão como ingrediente. Os produtores usavam apenas termos gerais como “peixe”, “peixe do mar”, “isca branca” ou mesmo “peixe branco”.

Um estudo nos EUA de 2019 já havia mostrado que 2/3 dos alimentos para animais examinados continham DNA do tubarão mako ameaçado de extinção. Além disso, este mesmo estudo revelou que um em cada oito produtos cosméticos continha DNA de tubarão. O esqualeno, ou óleo de fígado de tubarão, é frequentemente usado em hidratantes, apesar da disponibilidade de um produto similar à base de plantas.

Um problema que merece ser exposto

A pesca excessiva, alimentada pelo crescente comércio de barbatanas de tubarão, é responsável por cerca de 100 milhões de mortes de tubarões por ano. Como resultado, muitas espécies estão praticamente extintas. Os pesquisadores ainda não sabem se a alta incidência de carne de tubarão na alimentação animal é uma tentativa de evitar o desperdício no comércio de barbatanas. Eles duvidam que este seja o caso, no entanto. De fato, as empresas que os comercializam omitem deliberadamente a menção da presença de tubarões em seus rótulos, enganando assim os consumidores.

Os pesquisadores indicam que uma rotulagem melhor e mais honesta permitiria que os consumidores fizessem escolhas mais informadas. Os donos de animais de estimação costumam ser amantes da natureza e provavelmente ficariam indignados ao saber que estão contribuindo sem saber para o extermínio dos tubarões.

FONTE: IFLScience

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