Trazendo a Terra-média: Sombra da Guerra à Vida em 4K

Semana que vem Terra-média: Sombra da Guerra será lançado no Xbox One e Windows 10 como um título do Xbox Play Anywhere, enviando-nos de volta a Mordor para combater todos os tipos de orcs e outras criaturas incrivelmente más. Mas é neste outono que o Xbox One X chega às prateleiras das lojas que estamos mais ansiosos pelo nosso retorno à Terra-média.

Não apenas o jogo cresceu no escopo do clássico de 2014, adotando as inovações centrais do Terra-média: Sombra de Mordor e estendendo-o para o mundo maior dos jogos, mas o Xbox One X Enhanced com suporte a 4K e HDR (alto alcance dinâmico) quando o console for lançado em 7 de novembro.

Em uma recente visita à Monolith Productions em Kirland, WA, ouvimos Michael de Plater, Diretor de Design e Matt Allen, Engenheiro de Software Líder falar sobre o aumento do escopo e escala do jogo. Sombra da Guerra e como o Xbox One X ajudou a fechar a lacuna de desenvolvimento, da visão criativa à realidade. Nisso, qualquer visão pretendida é tradicionalmente comprometida devido a limitações de hardware.

“Temos nosso próprio mecanismo interno que desenvolvemos há quase 20 anos”, explica Allen. “Uma das coisas legais de ter sua própria tecnologia é que, quando um ciclo de produto ocorre, estamos quase prontos para entregá-lo à equipe de gráficos e dizer: ‘Ei, vamos colocar isso em funcionamento.’ “

Como você pode imaginar, existem muitos subgrupos que trabalham juntos para dar vida a um jogo. Um deles são os criadores de conteúdo que, como Allen descreve, criam o conteúdo e não se importam com qual plataforma ele está chegando – esse aspecto do jogo é portado para todas as plataformas. É nessa fase que a maior parte do conteúdo é feita em uma resolução incrivelmente alta e, em seguida, é tradicionalmente reduzida no escopo para caber em outros sistemas.

“Então, agora, quando temos 4K e HDR, os caras dos personagens, na maioria das vezes, podem ver a maioria dos pixels que estão realmente produzindo”, diz Allen. “Obviamente, com HDR, o espaço de cores se abre e há muito equilíbrio lá. Especificamente, o pessoal da iluminação teve que trabalhar bastante para equilibrar a iluminação. ”

Imagem de Middle-earth: Shadow of War

“Mas, como tudo é renderizado com base física, todos os valores de iluminação são valores de iluminação do mundo real”, continua Allen. “E como estamos usando faixas do mundo real, foi apenas para aprimorá-las para garantir que, em HDR, essa seja a faixa que desejávamos. Ter algumas configurações concorrentes de HDR dificultou um pouco o trabalho inicial, mas desde que adotamos o HDR 10, conseguimos discar rapidamente. ”

O outro elemento que começa a surgir, como descrito por Allen, é que, depois de 4K, é difícil voltar ao SDR 1080p (faixa dinâmica padrão). Nossa demo inicial, guiada por Michael de Plater, era de jogabilidade em 4K em um poderoso PC para jogos alimentado por um NVIDIA Titan.

Em nossa demonstração, vimos Talion marchar com seu exército em uma fortaleza controlada, que é realmente impressionante em tamanho e escopo. Terra-média: Sombra da Guerra definitivamente está indo na direção certa para capturar a grandiosidade como as batalhas que vimos nos filmes, em particular a Batalha de Helm’s Deep de “O Senhor dos Anéis: As Duas Torres”.

Imagem de Middle-earth: Shadow of War

Como a demo concluiu, foi então que realmente vimos o fator uau quando a jogabilidade foi transferida para o Xbox One X. Era o nível sutil de complexidade da cena daquele no PC de alta potência. Era fácil discernir a diferença, pois as duas versões eram trocadas de um lado para outro, e só podíamos imaginar o quão dramático isso seria se alternasse entre 4K e 1080p.

“4K no PC é incrível, e depois de jogar um pouco em 4K, é difícil voltar para algo menor (resolução)”, continua Allen. “Tivemos a mesma sensação de grandiosidade quando finalmente colocamos o HDR em operação no Scorpio (Xbox One X). Este é exatamente o mesmo nível, em 4K, mas 4K HDR no Escorpião. ”

Não são apenas jogos como Sombra da Guerra com ótima aparência no Xbox One X, mas as ferramentas de desenvolvimento que a equipe se acostumou a criar no Xbox One são como as do Xbox One. Graças a isso, eles poderiam obter Terra-média: Sombra da Guerra em funcionamento em 4K HDR em um período tão curto de tempo – um dia para iniciar a execução do jogo e, no dia seguinte ou dois para resolvê-lo. Colocando a cereja no topo do bolo, como Allen descreve.

Imagem de Middle-earth: Shadow of War

É esse aspecto do desenvolvimento no sistema que não deve ser subestimado. Sim, o Xbox One X ajudará a tornar os jogos fantásticos. Mas pelo fato de a tecnologia em si ser tão poderosa, a visão criativa agora pode ser traduzida ainda mais perto do que nunca do que é finalmente entregue após a conclusão do jogo.

“Quando um artista de personagem está modelando algo, são milhões de triângulos. Poderíamos comandar alguns deles … mas não o exército inteiro ”, diz Allen. “Esses caras constroem coisas e você só consegue vê-las na renderização e no Maya, mas não em tempo real. Então, agora, com máquinas avançadas que lançam 4k e toda essa gama, elas podem ver coisas muito semelhantes no Maya e no MAX Design Studio que agora podem ver no mecanismo. ”

Allen nos mostra como estão alguns desses detalhes mais altos Sombra da Guerra, mas não são para os fracos de coração. Estamos falando de cicatrizes profundas e nítidas em orcs ou larvas que se movem pela pele. Verdadeiramente um nível horrível de detalhes (que também é totalmente incrível).

Imagem de Middle-earth: Shadow of War

“Sempre há pessoas que impulsionam a tecnologia, como o filme, e há muito mais sobreposição entre jogos e filmes do que há cinco anos”, diz Allen. “Mas o filme ainda fica ‘offline’ onde os jogos estão usando mais do que o filme está tentando na tentativa de fazê-lo funcionar em tempo real, e reunindo esses elementos em tempo real. Obviamente, o filme empurra a tecnologia de renderização, mas estamos construindo coisas como o Sistema Nemesis, personagens … essas são coisas que apenas um jogo pode fazer por você. ”

De fato, existe um equilíbrio entre super-alta resolução e fidelidade que só melhorará com o tempo, tornando nossos jogos ainda mais realistas e ajudando os designers a ver mais de sua visão criativa ganhando vida com menos restrições de tecnologia. E a próxima fase de ver o alcance dos jogos crescer começará em 7 de novembro, com o lançamento do Xbox One X. E mal podemos esperar para ele chegar aqui.

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