Toyota suspende testes de direção autônoma após acidente fatal com Uber

Na segunda-feira, 19 de março de 2018, um carro autônomo da Uber atingiu um pedestre no Arizona, EUA. Este acidente é vivido como um trauma pela Toyota, que decidiu interromper sua bateria de experimentos em veículos autônomos.

A montadora disse através do Toyota Research Institute que o acidente teve um impacto emocional em suas equipes. O TRI é o ramo do grupo que lida exclusivamente com pesquisas em robótica e inteligência artificial.

De acordo com as declarações do grupo, as causas deste acidente ainda são desconhecidas. No entanto, este evento pode realmente ter implicações para o futuro da direção autônoma.

Uma suspensão temporária

Até agora, a experimentação com os veículos autônomos mais avançados da TRI ocorreu em vias públicas.

Um porta-voz do TRI disse à AFP na quinta-feira, 22 de março de 2018, em Tóquio, que o grupo suspenderia os testes por um tempo e observaria o desenrolar da situação do Uber.

Entre as vias públicas onde esses testes aconteceram estão as estradas da Califórnia e Michigan, nos Estados Unidos, mas também algumas estradas no Japão. Em princípio, esses testes são realizados na presença de um motorista para cobrir qualquer eventualidade e de acordo com as leis desses países.

Toyota em concorrência com BMW e Nissan

No entanto, a Toyota continua seus testes no que diz respeito à condução semiautônoma, colocando sempre um motorista ao volante do veículo para assumir o controle do veículo em caso de perigo. Se a Toyota investe tanto em robótica, é sobretudo para enfrentar seus concorrentes no Vale do Silício.

É por esta razão que a empresa criou um consórcio com a Intel, Ericson e NTT Docomo sem esquecer os fabricantes de equipamentos japoneses, Aisin Seiki e Denso. Com essas associações, a Toyota criou o Toyota Research Institute-Advanced Development ou TRI-AD cujo principal objetivo é projetar software com um investimento estimado em trezentos bilhões de ienes, ou mais de dois bilhões de euros.

Com toda essa equipe, a Toyota espera estar pronta para comercializar veículos totalmente autônomos por volta de 2020, projeto que compartilha com a fabricante alemã BMW e Nissan.

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